Luchando contra la depresión con imanes

La estimulación magnética transcraneal no es una terapia nueva, pero puede ser una última línea efectiva de defensa contra este desorden frecuentemente discapacitante

La depresión y el uso de antidepresivos están en su punto más alto en el año 2017, pero para aproximadamente un tercio de los afectados, la depresión aún no mejora con la medicación, y para estos pacientes, la estimulación magnética transcraneal (EMT), que usa imanes poderosos. para estimular las células cerebrales de forma no invasiva, puede ser una opción viable.

Para ser claros, TMS no es nuevo; primero fue aprobado por la FDA en 2008. Lo nuevo es que la evidencia de su seguridad y eficacia solo se ha fortalecido. Actualmente, TMS está cubierto por compañías de seguros para la depresión resistente al tratamiento, y nuevos estudios han demostrado que si se combina con tratamientos tradicionales como la psicoterapia, se pueden obtener tasas de respuesta significativamente más altas. Algunos científicos ahora también creen que la EMT puede ser una terapia dominante en comparación con los antidepresivos, debido a su menor costo, mayor beneficio monetario neto y mejores resultados de calidad de vida. Aunque aún quedan muchas preguntas sobre TMS sin respuesta, es un tratamiento con una fuerte presencia en la lucha contra la depresión y muy prometedor ya que el TMS personalizado se acerca cada vez más a convertirse en realidad.

CUANDO LA MEDICACIÓN FALLA: DEPRESIÓN RESISTENTE AL TRATAMIENTO

Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que 350 millones de personas en todo el mundo sufren de depresión, lo que la convierte en la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Hasta 30 por ciento de las personas con depresión son resistentes a la medicación y muestran pensamientos e intentos de suicidio y una mala calidad de vida en general. Con las opciones de tratamiento tradicionales ineficaces, estos pacientes necesitan una solución.

Una de esas personas es Brenda Griffith, de 63 años, una enfermera jubilada, madre y abuela.

“Mi depresión comenzó antes de mis 30 años cuando mi vida no era excelente. No podía pensar claramente la mayor parte del tiempo y era difícil trabajar como enfermera. No podía disfrutar de la vida en absoluto “, dice Griffith.

Griffith fue diagnosticada con depresión a principios de la década de 1990 por su psiquiatra, James Beeghly, y posteriormente se le recetaron casi todos los medicamentos antidepresivos.

Los antidepresivos son el tratamiento más utilizado para la depresión. Los nuevos datos de los CDC informan que aproximadamente uno de cada ocho estadounidenses mayores de 12 años ha tomado antidepresivos. La mayoría de los pacientes con depresión reportan alguna mejoría en la respuesta a la medicación, pero para Griffith, los antidepresivos simplemente empeoraron las cosas.

“Mi depresión empeoró progresivamente a medida que tomaba los medicamentos. Tomé más de 12 medicamentos durante años, y nada parecía funcionar “, dijo Griffith. “Lo que es peor es que también tuve terribles efectos secundarios como náuseas todo el tiempo”.

Resulta que Griffith tenía depresión resistente al tratamiento, un término usado para referirse a casos de depresión donde el paciente todavía muestra síntomas de depresión después de dos o más tratamientos antidepresivos.

Como otra opción de tratamiento, Griffith comenzó la terapia electroconvulsiva (ECT, por sus siglas en inglés), una terapia invasiva utilizada para casos más severos de depresión que pasa corrientes eléctricas a través del cerebro. La TEC se usa para tratar casos severos de depresión resistente al tratamiento pero conlleva riesgos y efectos secundarios que incluyen pérdida de memoria, confusión y efectos físicos, todos los cuales fueron experimentados por Griffith.

“ECT me salvó la vida, pero no fue suficiente para mí funcionar normalmente. Tuve que dejar de amamantar “, dijo Griffith. “Estuve en ECT durante 15 años, pero debido a mi ECT a largo plazo, aprender cosas nuevas fue difícil. Tenía tanto miedo de que la pérdida de memoria empeorara, ya no quería hacerlo “.

Con ambos antidepresivos y ECT incapaz de mejorar la vida de Griffith, ella comenzó su última opción: TMS, que había sido aprobado por la FDA para la depresión resistente al tratamiento.

LA EXPERIENCIA TMS PARA LA DEPRESIÓN

Con la estimulación magnética transcraneal, se coloca una pequeña bobina electromagnética contra la cabeza del paciente en un lugar preciso. Para los pacientes con depresión, esta ubicación es la corteza frontal izquierda del cerebro que históricamente ha demostrado ser menos activa en personas con depresión.

TMS intenta corregir la falta de actividad en la corteza frontal izquierda a través de la estimulación diaria que reconecta y hace que la corteza se vuelva más excitable y produzca un efecto antidepresivo de larga duración.

La naturaleza no invasiva de TMS es lo que lo hace atractivo en comparación con ECT. Cuando TMS se usó clínicamente por primera vez, hubo cierta vacilación en su adopción generalizada debido a las preocupaciones sobre su seguridad, principalmente si accidentalmente causaría convulsiones. Sin embargo, estudios recientes muestran que no hay mayores preocupaciones de seguridad con TMS.

“El término no invasivo se refiere al hecho de que no se requiere cirugía”, dijo Aaron Boes, un experto de TMS en la Universidad de Iowa. “De hecho, los datos de seguridad para TMS son muy fuertes: no hay efectos secundarios cognitivos importantes en los pacientes y el riesgo de ataques es menos del 0.1 por ciento “.

El tratamiento estándar TMS ocurre en sesiones de 40 minutos cada día de la semana durante 4-6 semanas. Cada sesión de tratamiento individual puede costar entre $ 300 y $ 500 y normalmente hay de 30 a 40 sesiones en un curso de terapia TMS. La cobertura de seguro para TMS solía ser irregular , pero ahora, la mayoría de las compañías de seguros y los programas federales cubren la terapia TMS para la depresión resistente al tratamiento.

Durante una sesión estándar de TMS, un paciente puede leer o hablar con otras personas. Además, el paciente puede conducir desde y hacia las sesiones de TMS, por lo que no necesitan a alguien que las supervise constantemente.

“Toda la configuración del tratamiento fue fantástica: la bobina que proporciona la estimulación se siente como un suave pájaro carpintero en la cabeza. No estaba para nada nervioso, estaba cómodo “, dice Griffith. “Es una leve molestia cuando comienzas por primera vez, pero te acostumbras y los efectos secundarios son muy limitados. Puede ser ruidoso, pero te pones tapones para los oídos “.

Tres semanas después de su tratamiento TMS, la condición de Griffith comenzó a mejorar. La gente de Griffith, incluida su psiquiatra, notó las diferencias en ella desde el tratamiento.

“TMS hizo Brenda mejor y más como su ser natural”, dice Beeghly. “Cuando comencé a verla como mi paciente hace muchos años, vi una imagen de ella sonriendo. No vi ese tipo de sonrisa de ella durante décadas. Lo vi con TMS. Ha sido liberador para ella. Ella tiene más control sobre su vida de muchas maneras. En lugar de dormir, ahora pasa tiempo con su familia “.

En promedio, los pacientes tienden a responder a TMS después de dos a cuatro semanas, y las tasas de respuesta son alentadoras.

“Para los pacientes que han probado y fallado al menos dos antidepresivos en el episodio actual, los datos son la regla de los tercios”, dice Mark George, un pionero en el uso de TMS para la depresión que dirige el Laboratorio de Estimulación Cerebral en la Universidad Médica de Carolina del Sur . “Alrededor de un tercio tendrá remisión sin síntomas, otro tercio recibirá una respuesta con sus síntomas reducidos a la mitad, y lamentablemente un tercio no obtendrá respuesta”.

Aproximadamente el 58 por ciento de los pacientes tratados con TMS tendrán una respuesta positiva, definida como una reducción de su depresión en un 50 por ciento o más, y el 37 por ciento de todos los pacientes tendrá una remisión completa de la depresión.

Un reciente estudio de análisis de costo-efectividad realizado por científicos identificó TMS como la terapia dominante en comparación con la medicación antidepresiva dado el costo actual de ambos. En el estudio, los científicos usaron modelos de simulación para determinar que el TMS se puede proporcionar a un costo menor y un mayor beneficio monetario neto con mejores resultados de calidad de vida en comparación con los medicamentos antidepresivos. A pesar de estas estadísticas, hay mucha variabilidad de tratamiento con TMS.

“TMS puede producir una respuesta de tratamiento duradera, pero no es una cura”. Tiende a durar alrededor de nueve meses, con variabilidad, con un tratamiento continuo a menudo necesario “, dice Boes.

LO QUE TODAVÍA NO SABEMOS

El mantenimiento y la extensión de la respuesta al tratamiento con TMS es un área activa de investigación. Los expertos de TMS creen que esto se puede lograr con protocolos de tratamiento individualizados.

“Al igual que muchas áreas de la medicina, TMS es un tratamiento que algún día podría personalizarse para que se entregue de manera personalizada para que coincida con la anormalidad cerebral del paciente”, dice Linda Carpenter, experta en TMS y profesora de psiquiatría en la Universidad de Brown.

Carpenter también agrega que antes de que los servicios de TMS personalizados se hagan realidad, los científicos aún deben descubrir cómo hacer que la mejoría clínica de TMS dure más tiempo antes de que ocurra una recaída depresiva. La mayoría de los científicos que estudian TMS creen que podría lograrse una mayor coherencia en las respuestas al tratamiento y efectos más duraderos si fueran capaces de identificar objetivos de estimulación más precisos y personalizados en los cerebros de los pacientes.

“Muchas personas piensan que una mejor ciencia detrás de la orientación, precisamente donde se coloca la ‘espiral’ TMS en el cuero cabelludo, podría producir mejores resultados antidepresivos”, dice Carpenter. “También hay interés en aprender sobre otras actividades como la psicoterapia, el entrenamiento cerebral o el ejercicio que podrían combinarse sinérgicamente con la terapia TMS para obtener el máximo efecto terapéutico”.

De hecho, los científicos recientemente publicaron un estudio que combina TMS y psicoterapia para tratar pacientes con depresión. Lo que es emocionante es que observaron tasas de respuesta y remisión significativamente más altas que las predichas por la “regla de los tercios”.

Aún hay más preguntas sobre TMS que, de ser contestadas, podrían mejorar el tratamiento. Por ejemplo, los científicos todavía no saben exactamente qué frecuencia e intensidad se necesita para la estimulación, cuántas sesiones se deben administrar y cómo funciona el tratamiento para lograr la resolución de los síntomas de la depresión.

“Todavía no comprendemos del todo la cascada de traducción exacta que comienza con TMS que termina por solucionar la depresión”, dice George.

A pesar de estas preguntas sin respuesta, la evidencia que apoya el uso clínico de TMS para la depresión resistente al tratamiento es aún fuerte. Un estudio reciente de tratamiento en 42 sitios clínicos de TMS en los Estados Unidos que trataron a 307 pacientes con trastorno depresivo mayor confirmó que TMS es un tratamiento efectivo para las personas que no pueden beneficiarse de los antidepresivos. TMS es cada vez más viable y, según Carpenter, algunos científicos creen que podría haber una generación futura de dispositivos de estimulación cerebral similares que sean seguros para la administración en el hogar.

Aunque TMS no es una cura milagrosa y se deben probar otros tratamientos primero, es más viable y validado hoy que nunca, y ofrece una opción para personas como Griffith con depresión resistente al tratamiento. Griffith espera que su experiencia pueda ser educativa para otras personas y sus familias en situaciones similares.

“La depresión afecta tu vida y afecta a tu familia”, dice Griffith. “Pero debes estar abierto a los cambios. Tienes que luchar contra la depresión y saber que hay opciones “.

Fuente Scientific American

0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *