¿Puede la acupuntura tratar la adicción a las drogas?

El problema de la adicción está alcanzando proporciones epidémicas en los Estados Unidos y en otros países. Los opiáceos específicamente han sido un problema, especialmente los que están mezclados con fentanilo, que es mortal incluso en pequeñas dosis.

Scott Steffensen, profesor de psicología en la Universidad Brigham Young, recientemente completó una investigación sobre los posibles beneficios neurológicos de la acupuntura. Entender exactamente cómo el arte antiguo de colocar agujas en puntos estratégicos del cuerpo podría conducir a tratamientos para pacientes que se recuperan de la adicción.

Steffensen explicó: “El objetivo de nuestra investigación, y la de nuestros colaboradores surcoreanos y otros laboratorios, es caracterizar la neurobiología de la acupuntura con investigación basada en la evidencia. En otras palabras, ¿funciona la acupuntura a través de vías neuronales establecidas en la periferia y central? Sin embargo, de particular interés para nosotros es que la acupuntura ha demostrado ser efectiva en modelos animales para mejorar los antojos de drogas y la autoadministración “.

La acupuntura ha existido durante siglos y fue practicada por los griegos, los egipcios y los chinos. Sin embargo, la investigación sólida sobre cómo funciona y el mecanismo subyacente del alivio que proporciona del dolor y el espasmo muscular ha sido esporádico en el mejor de los casos. Mientras que miles lo juran por el tratamiento de todo, desde alergias hasta depresión, nunca se ha aclarado si existen beneficios neurológicos reales o si hay un efecto sustancial de placebo para muchos pacientes. Algunos practicantes afirman que funciona porque hay “energías desconocidas” en el trabajo, mientras que otros dicen que es exitoso debido a los nervios y las vías que se estimulan durante el tratamiento. El equipo de BYU, junto con un laboratorio en Corea del Sur, intentaron descubrir exactamente qué sucede en las vías neuronales que explican su efectividad.

Steffensen describió el mecanismo de la acupuntura en una serie de pasos, especialmente en lo que se refiere a la adicción. Alguien que está recuperándose experimentará abstinencia debido a que el centro de recompensa en el cerebro se ve interrumpido por el uso de drogas y los niveles de dopamina son desproporcionados. Esta interrupción luego afecta las neuronas GABA, lo que reduce aún más los niveles de dopamina. La dopamina hace que las personas se sientan felices y tengan una sensación de bienestar. Cuando los niveles son bajos, la depresión, la recaída y el deterioro cognitivo pueden resultar. Steffensen descubrió que la acupuntura inhibe la actividad de las neuronas GABA, permitiendo que los niveles de dopamina aumenten a niveles adecuados. Cuando la dopamina se produce en cantidades normales, ayuda al paciente a resistir la recaída y detiene los antojos de las drogas.

El equipo de BYU ha publicado una serie de documentos sobre la adicción y el uso de la acupuntura que incluyen la dependencia del alcohol, la adicción a la cocaína y el uso de metanfetamina. Hay más de 20 millones de estadounidenses que sufren algún tipo de problema de abuso de sustancias, y las cifras sobre el tratamiento son desalentadoras. Solo alrededor del 19% de los adictos recibirán tratamiento, y entre ellos, solo el 50% se recuperará de su adicción. Agregar opioides en la mezcla aumenta los números dramáticamente. Según National Health Statistics, hubo más de 64,000 muertes por sobredosis de drogas en 2016. De ellos, los analgésicos opiáceos estuvieron involucrados en aproximadamente 14,400 pacientes, y la heroína se relacionó con otros 15,400. El fentanilo fue un factor en más de 20,000 muertes y el resto en alcohol, cocaína u otras drogas.

Steffensen y sus colegas esperan que al descubrir cómo funciona la acupuntura, desde una perspectiva de neurociencia, más pacientes tengan acceso a ella. Muchos médicos tradicionales dudan en recomendarlo, ya que no está claro exactamente cómo funciona. Mira el video para aprender más sobre el trabajo.

Fuente labroots

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