Por qué deberías probar la acupuntura, aunque no te duela nada.

Una vez que un tratamiento alternativo, la acupuntura se está moviendo a la medicina convencional, con investigaciones que demuestran que alivia todo, desde el estrés hasta las alergias y el dolor. Aprenda lo último sobre esta poderosa técnica de curación.

A medida que la ciencia muestra cada vez más que la antigua terapia china puede ser tan efectiva como las drogas, más médicos reconocen su legitimidad. Al mismo tiempo, nuevos descubrimientos emocionantes sobre cómo funciona la acupuntura también están impulsando su posición como un tratamiento médico de buena fe en general. “Hay muchas investigaciones de calidad que apoyan el uso de la acupuntura para una serie de problemas de salud”, dice Joseph F. Audette, MD, jefe del departamento de manejo del dolor de Atrius Health en Boston y profesor asistente en la Facultad de Medicina de Harvard.

Para empezar, un estudio nuevo e innovador de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana descubrió que la acupuntura estimula la liberación de células madre, que pueden ayudar a reparar tendones y otros tejidos, y también produce sustancias antiinflamatorias asociadas con la curación. Según una investigación en el Centro Médico de UCLA, las agujas hacen que la piel active la liberación de moléculas de óxido nítrico, un gas que mejora la circulación en los vasos sanguíneos más pequeños de la piel. Al llevar sustancias que pueden ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación, esta microcirculación es esencial para el proceso de curación, dice ShengXing Ma, MD, Ph.D., el autor principal.

La acupuntura también tiene un efecto dramático en su sistema nervioso, calmarlo para que su cuerpo pueda rejuvenecer más rápido, dice el Dr. Audette. Cuando se inserta una aguja, estimula los nervios pequeños debajo de la piel, desencadenando una reacción en cadena que interrumpe la respuesta de lucha o huida. Como resultado, sus niveles de estrés caen en picado. “Básicamente es lo que se supone que ocurre cuando meditas, excepto que es aún más fuerte y rápido”, dice el Dr. Audette. “La acupuntura relaja los músculos, ralentiza la frecuencia cardíaca y reduce la inflamación para favorecer la curación”. (Un estudio descubrió que tanto la acupuntura como el yoga alivian el dolor de espalda ). Tiene mínimos efectos secundarios: existe un riesgo leve de sangrado leve y aumento del dolor -Entonces no puedes equivocarte al intentarlo. Aquí encontrará todo lo que necesita saber antes de programar su tratamiento.

No todas las agujas son iguales

Hay tres tipos de acupuntura comúnmente disponibles: china, japonesa y coreana, dice el Dr. Audette. (También vea: Lo que necesita saber sobre la punción seca.) La premisa básica para todos es que las agujas se colocan en puntos de acupuntura específicos que se cree que se relacionan con partes del cuerpo correspondientes. La diferencia principal está en las agujas mismas y la colocación de ellas. Las agujas chinas son más gruesas y se insertan más profundamente en la piel; los practicantes también tienden a usar más agujas por sesión y cubren un área más amplia en todo el cuerpo. La técnica japonesa utiliza agujas más delgadas, que se introducen ligeramente en la piel, centrándose en el abdomen, la espalda y algunos puntos clave a lo largo del sistema meridiano, una red de puntos de acupuntura en forma de red en todo el cuerpo. En algunos estilos de la acupuntura coreana, solo se utilizan cuatro agujas finas y se colocan estratégicamente, dependiendo de la condición que tratas de tratar.

Los tres tipos tienen beneficios, pero si estás nervioso acerca de la sensación de las agujas, los estilos japonés o coreano pueden ser un buen punto de partida.

Hay una versión nueva y más potente

La electroacupuntura se está volviendo más común en los EE. UU. En la acupuntura tradicional, una vez que las agujas se colocan en la piel, el médico las mueve o las manipula manualmente para estimular los nervios. Con la electroacupuntura, una corriente eléctrica corre entre un par de agujas para lograr el mismo efecto. “Hay mucha evidencia que muestra que la electroacupuntura libera endorfinas para aliviar el dolor”, dice el Dr. Audette. “Además, casi se garantiza una respuesta rápida, mientras que la acupuntura manual requiere más tiempo y atención”. ¿El único inconveniente? Para algunos pacientes nuevos, la sensación (un aleteo de los músculos cuando se contrae la corriente) puede tomar un tiempo para acostumbrarse. Allison Heffron, acupunturista licenciada y quiropráctica de Physio Logic, una instalación integradora de bienestar en Brooklyn, dice que su médico puede empujar la corriente lentamente para ayudarlo a tolerarlo o comenzar con la acupuntura manual y luego pasar al tipo electro después de unas pocas sesiones para que pueda aclimatarse.

Hay más beneficios para la acupuntura que solo aliviar el dolor

Los efectos analgésicos de la acupuntura son potentes y bien estudiados. Pero un creciente cuerpo de investigación revela que sus beneficios son más amplios de lo que los médicos pensaban. Por ejemplo, las personas alérgicas que comenzaron la acupuntura al comienzo de la temporada de polen pudieron dejar de tomar antihistamínicos nueve días antes en promedio que aquellos que no la usaron, según un estudio del Hospital Universitario Charité de Berlín. (Aquí hay más formas de deshacerse de los síntomas de la alergia estacional ). Otros estudios han indicado que la práctica puede ser útil para problemas intestinales, incluido el síndrome del intestino irritable.

Investigaciones recientes también han revelado poderosos beneficios mentales de la acupuntura. Puede disminuir los sentimientos de estrés durante hasta tres meses después del tratamiento, según un estudio de la Universidad Estatal de Arizona. La razón de sus efectos de larga duración puede tener que ver con el eje HPA, un sistema que controla nuestras reacciones al estrés. En un estudio en animales en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown, las ratas con estrés crónico que recibieron electroacupuntura tenían niveles significativamente más bajos de hormonas conocidas para impulsar la respuesta de lucha o huida del cuerpo en comparación con aquellos que no recibieron el tratamiento.

Y eso puede ser solo arañar la superficie de lo que la acupuntura puede hacer. Los científicos también están estudiando la práctica como una forma de reducir la frecuencia de la migraña, mejorar los síntomas del síndrome premenstrual, aliviar el insomnio, aumentar la efectividad de los medicamentos para la depresión, disminuir la presión arterial en personas con hipertensión y reducir los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia. Si bien gran parte de la investigación aún se encuentra en las primeras etapas, apunta a un futuro bastante brillante para este antiguo tratamiento.

Los estándares son más altos

A medida que la acupuntura se vuelve más convencional, los requisitos utilizados para certificar a los médicos se vuelven más estrictos. “La cantidad de horas educativas que los no médicos deben ingresar para calificar para la prueba de certificación de la junta ha aumentado constantemente, de 1.700 horas de capacitación hasta 2.100 horas; eso es aproximadamente de tres a cuatro años de estudio de la acupuntura”, dice el Dr. Audette. Y más MD también están recibiendo entrenamiento de acupuntura. Para encontrar el mejor médico practicante en su área, consulte la American Academy of Medical Acupuncture , una sociedad profesional que exige una capa adicional de certificación. Solo los médicos que han practicado durante cinco años y brindan cartas de apoyo de sus compañeros pueden enumerarse en el sitio de la organización.

Si no te gustan las agujas … prueba con las semillas en los oídos

Los oídos tienen su propia red de puntos de acupuntura. Los médicos pueden puntear las orejas como lo hacen con el resto de su cuerpo, o colocar semillas en la oreja, pequeñas perlas adhesivas que ejercen presión sobre diferentes puntos, para efectos duraderos sin tratamiento. “Las semillas de la oreja pueden aliviar el dolor de cabeza y la espalda, reducir las náuseas y más”.

Fuente shape

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