La acupuntura demostró tener beneficios para el tratamiento de algunos dolores crónicos.

La acupuntura no es un placebo para el tratamiento del dolor crónico. Esta revisión sistemática financiada por NIHR muestra que la acupuntura es mejor que la atención habitual y la acupuntura simulada para el dolor de afecciones musculoesqueléticas, artrosis de rodilla y dolor de cabeza crónico.

Esta revisión de NIHR fue amplia con más de 140 ensayos, y la comparación directa con la acupuntura simulada ayuda a abordar la incertidumbre sobre si la acupuntura proporciona un beneficio clínico superior a un ” efecto placebo “. La acupuntura tuvo un efecto menor sobre el dolor en comparación con la acupuntura falsa que cuando se comparó sin acupuntura, pero ambas comparaciones mostraron diferencias estadísticamente significativas. La acupuntura también mejoró la calidad de vida en comparación con la atención estándar y se consideró un buen uso de los recursos del NHS.

La acupuntura actualmente se recomienda para la prevención de dolores de cabeza crónicos, pero no para el dolor musculoesquelético o el dolor de osteoartritis. Los hallazgos pueden informar las próximas actualizaciones de las guías.

La disponibilidad de acupunturistas acreditados varía en todo el Reino Unido. Aunque algunos están actualmente financiados en clínicas del NHS, se pueden indicar fondos adicionales del NHS para proveedores que manejan condiciones de dolor crónico.

¿Por qué fue necesario este estudio?

Alrededor de cuatro millones de tratamientos de acupuntura se proporcionan cada año en el Reino Unido, con aproximadamente dos tercios de esta disposición fuera del Servicio Nacional de Salud. La acupuntura se usa a menudo en circunstancias en que otros tratamientos no han ayudado completamente a los pacientes, especialmente como tratamiento para el dolor articular y los dolores de cabeza a largo plazo. Según los informes, el NHS financia alrededor de un tercio de los tratamientos administrados en el Reino Unido a través de proveedores como fisioterapeutas y enfermeras, pero el acceso a la acupuntura varía en todo el país.

Los estudios hasta la fecha han sugerido que la acupuntura es segura cuando la brindan profesionales experimentados. Sin embargo, si en realidad da algún beneficio clínico, o si algunos efectos pueden deberse al ” efecto placebo ” de administrar una intervención, a menudo se ha debatido. Algunos argumentan que el efecto placebo en sí es útil.

Utilizando una sólida metodología de revisión sistemática , este proyecto tuvo como objetivo arrojar luz sobre los beneficios clínicos y los costos de la acupuntura, comparándola con la acupuntura simulada, el placebo , la atención habitual y otras intervenciones. Los investigadores querían proporcionar información a los pacientes y los responsables de la toma de decisiones para guiar al NHS en la mejor comprensión del papel de la acupuntura en el dolor crónico y para resolver la cuestión de si estaba actuando como un placebo complejo .

¿Qué hizo este estudio?

Esta revisión sistemática se realizó en dos partes. El primero incluyó 29 ensayos controlados aleatorios que compararon acupuntura con acupuntura simulada o controles sin acupuntura en 17.922 adultos con osteoartritis, dolor de cabeza crónico o dolor musculoesquelético (espalda, cuello u hombro).

Los investigadores analizaron el efecto sobre el dolor y si la acupuntura mejoró la calidad de vida en la escala EuroQol-5 Dimensiones (EQ-5D) y dio una buena relación calidad-precio.

Los estudios provinieron del Reino Unido, EE. UU., Alemania, España y Suecia. La mayoría tenía altas tasas de seguimiento y los participantes desconocían el tratamiento administrado. Sin embargo, los resultados de los ensayos individuales difirieron, probablemente debido a las diferencias en los controles utilizados y al método para evaluar los resultados del dolor.

La segunda parte incluyó 114 ensayos en 9.709 personas con osteoartritis de rodilla. Los investigadores incluyeron los ensayos de mayor calidad en un metanálisis de red , que comparó la acupuntura con otras terapias físicas directamente dentro de los ensayos e indirectamente entre los ensayos.

¿Qué encontró?

  • La acupuntura fue más efectiva que el control para todas las condiciones de dolor. Tuvo un efecto moderado en comparación con la atención sin acupuntura para el dolor musculoesquelético (diferencia de medias estandarizada [DME] 0,55; intervalo de confianza [IC] del 95% : 0,51 a 0,58), osteoartritis (DME 0,57; IC del 95%: 0,50 a 0,64) y cefalea (DME) 0,42, IC del 95%: 0,37 a 0,46).
  • Tuvo un efecto menor en comparación con la acupuntura simulada para osteomuscular (DME 0,37; IC del 95%: 0,27 a 0,46), osteoartritis (DME 0,26; IC del 95%: 0,17 a 0,34) y dolor de cabeza (DME 0,15, IC del 95%: 0,07 a 0,24).
    Al excluir los ensayos más pequeños y de menor calidad, los pacientes que recibían acupuntura seguían teniendo menos dolor que las personas que recibían acupuntura falsa.
  • La acupuntura fue mejor que la atención estándar para el dolor de rodilla por osteoartritis (DME 1.01, 95% intervalo creíble [CrI] 0.61 a 1.43). Superó las intervenciones de ejercicio y pérdida de peso, y tuvo un éxito similar a la balneoterapia, que consiste en bañarse en agua rica en minerales (datos de un solo ensayo pequeño). La acupuntura simulada también fue mejor que la atención estándar para el dolor de rodilla (DME 0,68, IC del 95%: 0,19 a 1,17), pero tuvo un efecto menor en comparación con la acupuntura (DME 0,34, CrI 95% 0,03 a 0,66).
  • La acupuntura mejoró la calidad de vida en comparación con la atención habitual en personas con dolor musculoesquelético (mejora del puntaje EQ-5D 0.082, 95% CrI 0.047 a 0.116), osteoartritis de rodilla (0.079, 95% CrI 0.042 a 0.114) y dolor de cabeza crónico (0.056, 95 % CrI 0.021 a 0.092). No hubo un efecto significativo en comparación con la acupuntura simulada.
    La acupuntura tiene un costo de £ 9,000 a £ 13,000 por año de vida ajustado en función de la calidad ( QALY ) para el dolor musculoesquelético, la osteoartritis o el dolor de cabeza crónico. Esto está por debajo del umbral de disposición a pagar del NHS de £ 20,000 a £ 30,000.

¿Qué dice la guía actual sobre este tema?

La guía NICE sobre dolores de cabeza en jóvenes y adultos, revisada en 2016, recomienda hasta diez sesiones de acupuntura entregadas durante cinco a ocho semanas para la prevención de dolores de cabeza tensionales y migrañas.

La guía NICE 2016 no recomienda la acupuntura para controlar el dolor lumbar con o sin dolor nervioso (ciática). La guía NICE 2014 sobre el tratamiento de la osteoartritis también desaconseja la acupuntura y también consideró la evidencia presentada en esta revisión.

Las tres pautas están planificadas para su revisión en 2018.

Fuente discover

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