La acupuntura puede reducir el dolor articular relacionado con el tratamiento en pacientes con cáncer de mama

Un ensayo clínico grande y riguroso demostró que la acupuntura puede reducir el dolor articular causado por los inhibidores de la aromatasa en mujeres con cáncer de mama.

La acupuntura puede reducir el dolor articular causado por medicamentos llamados inhibidores de la aromatasa , según los resultados de un estudio grande y riguroso de este enfoque en mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama en etapa inicial .

Muchas mujeres con cáncer de mama temprano positivo para los receptores de hormonas (HR) , que dependen del estrógeno para estimular el crecimiento tumoral, toman inhibidores de la aromatasa después de la cirugía para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer. Estos medicamentos, que bloquean la producción de estrógeno, también se usan para prevenir el cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas con alto riesgo de contraer la enfermedad y para tratar el cáncer de mama metastásico positivo para RH.

“Alrededor del 50% de los pacientes con estos medicamentos se quejan de dolor o rigidez en las articulaciones, y aproximadamente la mitad de esos pacientes describen el dolor como severo, lo que hace que algunas mujeres dejen de tomar los medicamentos”, dijo el investigador principal del estudio, Dawn Hershman, MD. del Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Varios estudios pequeños han sugerido que la acupuntura puede aliviar el dolor y la rigidez articular relacionados con el inhibidor de la aromatasa, aunque otros no han mostrado ningún beneficio, dijo el Dr. Hershman, quien presentó los hallazgos del nuevo estudio el 7 de diciembre en el Simposio de Cáncer de Seno de San Antonio. Ella y sus colegas diseñaron su gran estudio para obtener una respuesta más clara a la pregunta de si la acupuntura puede aliviar el dolor relacionado con el inhibidor de la aromatasa.

“Identificar intervenciones para tratar el dolor articular inducido por el inhibidor de la aromatasa es esencial, pero ha estado ausente hasta la fecha. Este ensayo demostró que, en comparación con el placebo , la acupuntura puede proporcionar una opción no farmacológica duradera para mejorar los síntomas musculoesqueléticos experimentados por estos pacientes “, dijo la Dra. Raquel Reinbolt, oncóloga médica especializada en cáncer de mama del Centro Oncológico Integral de la Universidad Estatal de Ohio. quien no estuvo involucrado con el estudio.

“Reducir la experiencia de toxicidad del fármaco puede traducirse en una mejor adherencia [a la terapia] y, en última instancia, mejores resultados de cáncer de mama”, dijo el Dr. Reinbolt.

Y, tener acupuntura, junto con relacionarse con el acupunturista, como alternativa o además de tomar medicamentos recetados para el dolor, puede ayudar a los pacientes a sentirse capacitados para controlar el dolor articular que puede ocurrir como efecto secundario del tratamiento del cáncer, dijo Ann O’Mara. Ph.D., RN, jefe de investigación de cuidados paliativos en la División de Prevención del Cáncer del NCI .

Una de las principales fortalezas del estudio es que se trató de un ensayo de múltiples sitios e incluyó a muchos pacientes de las prácticas generales de oncología, no solo de los centros médicos universitarios, señaló el Dr. O’Mara. Esto significa que es probable que los resultados sean ampliamente generalizables para las mujeres de la comunidad.

El alivio del dolor continuó después de finalizar los tratamientos.

El ensayo clínico fue dirigido por el grupo de ensayos clínicos SWOG financiado por el NCI y se llevó a cabo en 11 sitios que participan en el Programa de Investigación Oncológica Comunitaria del NCI (NCORP) . Las 226 mujeres en el ensayo fueron tomando una tercera generación de la aromatasa Inhibidor anastrozol (Arimidex ® ) , letrozol (Femara ® ) , o exemestano (Aromasin ® ) -después de la cirugía para HR positivos de cáncer de mama en estadio temprano y fueron asignados al azar para recibir acupuntura real, acupuntura falsa (placebo) o ningún tratamiento.

La acupuntura simulada implica la inserción superficial de agujas cortas y delgadas en puntos que no son de acupuntura.

Todos los acupunturistas involucrados en el estudio fueron licenciados y fueron entrenados rigurosamente en el sitio por un acupunturista en el equipo de estudio. Fueron monitoreados por la calidad de la atención durante todo el estudio.

Para ser incluidos en el estudio, las mujeres no podían haber tenido opioide o corticosteroides drogas o recibido ninguna alternativa o terapia física para el dolor articular relacionada con la IA en las últimas 4 semanas. Notablemente, dijo Dr. Hershman, 80% de los pacientes en el estudio estaban tomando acetaminofeno o ibuprofeno over-the-counter para el dolor articular sin experimentar alivio.

Aproximadamente la mitad de los participantes del estudio (110) recibió acupuntura real dos veces por semana durante 6 semanas, seguida de sesiones de mantenimiento una vez a la semana durante 6 semanas más. La otra mitad estaba en uno de los dos grupos de control : 59 recibieron acupuntura falsa en el mismo horario que el grupo de acupuntura real, y los 57 restantes no recibieron tratamiento.

El grupo sin tratamiento se incluyó para controlar los posibles beneficios o los posibles efectos negativos de la acupuntura falsa, explicó el Dr. Hershman.

Los investigadores del estudio siguieron a las mujeres durante otras 12 semanas después de finalizar los tratamientos. Los pacientes informaron sobre su dolor antes, durante y después del tratamiento utilizando varios métodos, incluido un cuestionario en el que las mujeres podían indicar una calificación de “peor dolor” en una escala de 0 a 10.

Después de 6 semanas, “vimos una reducción media de dos puntos del peor dolor [en el grupo de acupuntura real en comparación con el peor dolor antes del tratamiento], que es una reducción importante”, y estos efectos se mantuvieron después de 12 semanas, Dr. Hershman dijo.

Además, “incluso a las 24 semanas, las mujeres en el grupo de acupuntura verdadera tenían menos dolor en general que las mujeres en cualquiera de los grupos [de control]”, agregó el Dr. Hershman.

El efecto secundario principal de la acupuntura verdadera y falsa fue hematomas leves, que fue más común en el grupo de acupuntura real que en el grupo de acupuntura falsa.

Los pacientes en los grupos de acupuntura falsa y sin tratamiento informaron una reducción media de aproximadamente un punto en el peor dolor a las 6 semanas. Aunque no está claro por qué los grupos de control también vieron una mejora, el Dr. Hershman dijo que, en los estudios de manejo de síntomas donde los pacientes son monitoreados y evaluados a lo largo del tiempo, los investigadores a menudo ven una mejora de los síntomas en el grupo de control.

Más investigaciones planificadas

Los nuevos hallazgos deberían hacer que los proveedores de atención médica sugieran más acupuntura a sus pacientes, dijo el Dr. Hershman.

“La acupuntura es un enfoque alternativo seguro y eficaz para controlar el dolor articular inducido por el inhibidor de aromatasa. Las principales limitaciones de este tratamiento en el momento actual son el costo y la disponibilidad. Afortunadamente, esta [nueva] información generará una discusión adicional sobre el reembolso [por seguro médico] y el acceso al tratamiento “, dijo el Dr. Reinbolt.

Una posible limitación del estudio, dijo el Dr. O’Mara, es que la mayoría de los participantes (88%) eran blancos, a pesar de la inclusión de pacientes de todos los Estados Unidos. Solo el 5% y el 7% de los participantes, respectivamente, eran negros o asiáticos.

Como de costumbre, algunas preguntas permanecen. “Si comienzas a tener molestias y dolores, ¿deberías volver [para más sesiones de acupuntura]? ¿Debería continuar, digamos, con tratamientos una vez a la semana hasta que termine de tomar inhibidores de la aromatasa? “, Preguntó el Dr. O’Mara.

El equipo no planea seguir esas preguntas. Pero, dijo el Dr. Hershman, “ofrecimos a todos 10 sesiones de acupuntura al final de las 24 semanas, independientemente del grupo en el que estuvieran, y haremos un análisis por separado para ver cuántos pacientes de cada grupo aceptaron la oferta. ”

El equipo también planea usar muestras de tejido que recolectó de los pacientes durante el ensayo para comprender mejor qué causa los síntomas articulares relacionados con el inhibidor de la aromatasa, “y cuál es el mecanismo de la acupuntura en términos de proporcionar alivio del dolor”, Dr. Hershman dijo.

Fuente cancer.gov

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