Un reciente estudio confirma que la acupuntura puede aliviar el dolor de cuello.

¿Tienes un dolor en el cuello que simplemente no desaparecerá? En lugar de tomar analgésicos, podría probar la acupuntura. Una revisión liderada por Canadá recomienda el procedimiento como una forma rentable y segura para aliviar el dolor de cuello mecánica, de acuerdo con un Centro Nacional de Información Biológica artículo .

Hay muchos métodos de tratamiento del dolor para el sistema musculoesquelético. Cada uno posee sus ventajas y desventajas.

Una opción es la acupuntura, una técnica famosa donde las agujas finas se insertan cuidadosamente en ciertas partes del cuerpo. Es una parte básica de la medicina tradicional china (MTC) y se usó durante muchos siglos para tratar una amplia variedad de síntomas.

En 2006, un equipo de investigación de la Universidad McMaster investigó la efectividad de la acupuntura en el tratamiento del dolor de cuello repentino, semi-repentino y prolongado. Dirigidos por Kien Trinh, querían descubrir su eficacia para los adultos afectados de dolor de cuello.

Una década más tarde, el equipo de Trinh decidió actualizar su revisión anterior. Consultaron seis bases de datos principales para ensayos publicados que datan de principios de agosto de 2015. También buscaron listas de referencias, un par de registros de prueba y el Sistema de Análisis y Recuperación de Literatura Médica de China Tradicional (TCMLARS), una base de datos especializada en acupuntura.

Los investigadores incluyeron nueva evidencia acumulada después de la publicación del primer estudio. Calificaron la acupuntura según cuánto alivió el dolor, su efectividad para reducir la discapacidad o restablecer la funcionalidad, cuán satisfecho estaba el paciente y el efecto general percibido por el paciente.

Sus esfuerzos redujeron el material relevante a 27 estudios. Estos cubren trastornos asociados al latigazo cervical (WADS), dolor crónico de cuello muscular, dolor crónico relacionado con artritis, dolor crónico de cuello sin causas específicas, dolor de cuello con signos radiculares y casos subagudos o crónicos de dolor mecánico de cuello.

La acupuntura es segura y efectiva para aliviar el dolor de cuello
En los estudios, la acupuntura se compara con la acupuntura simulada, el tratamiento inactivo (placebo) o el control de lista de espera, donde los participantes solo reciben atención una vez que el grupo de tratamiento activo ha finalizado. (Relacionado: se descubrió que la acupuntura alivia los síntomas de depresión a nivel molecular y conductual ).

De acuerdo con sus hallazgos, la acupuntura se muestra que beneficia a los pacientes con dolor mecánico de cuello en las siguientes etapas:

  • Seguimiento a corto plazo versus acupuntura simulada para reducir la intensidad del dolor.
  • En el seguimiento a corto plazo frente al tratamiento simulado o inactivo para aliviar la intensidad del dolor.
  • En el seguimiento a corto plazo versus el tratamiento simulado para la discapacidad.
  • En el seguimiento a corto plazo versus el control en lista de espera para disminuir la intensidad del dolor y mejorar la discapacidad del cuello.

El metanálisis también favoreció la acupuntura sobre el tratamiento simulado, los placebos o el tratamiento diferido.

Trinh informó además que los pacientes informaron solo efectos secundarios menores como hematomas, mareos, desmayos, hinchazón local, dolor y empeoramiento de los síntomas. Ninguno de estos efectos es peligroso, lo que sugiere que la acupuntura es segura.

El dolor crónico de cuello puede requerir sesiones de tratamiento múltiples debido a la duración prolongada de la afección. Sin embargo, se ha demostrado que la acupuntura no tiene efectos secundarios graves, por lo que someterse a varias sesiones es seguro.

El cuerpo de evidencia que apoya la acupuntura está creciendo
En conclusión, los investigadores de la Universidad de McMillan dijeron que habían acumulado cantidades significativas de evidencia de que la acupuntura puede aliviar el dolor mejor que la acupuntura simulada. Esto es cierto tanto durante la finalización del tratamiento como durante el seguimiento a corto plazo.

Además, los pacientes que se sometieron a tratamiento de acupuntura informaron que sentían menos dolor y discapacidad que los que se vieron obligados a esperar en la fila por su turno para recibir tratamiento convencional. Finalmente, Trinh y sus colegas tienen evidencia para demostrar que la acupuntura supera al tratamiento con placebo para aliviar el dolor durante los seguimientos a corto plazo.

La acupuntura puede ser poco convencional para algunos, pero se ha demostrado que funciona bastante bien con pocos y menores efectos negativos.

Fuentes NCBI.NLM.NIH, CochraneLibrary-Wiley

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