Acupuntura: un tratamiento antiguo para un problema actual

La acupuntura es ampliamente entendida como una opción de tratamiento no tradicional (no una parte tradicional de la medicina occidental) para el dolor de espalda o cuello. Si bien la acupuntura a menudo no es la primera línea de tratamiento que se busca para la mayoría de los problemas de la espalda o el cuello, un número cada vez mayor de pacientes, así como los médicos y otros profesionales de la salud, están empezando a utilizar la acupuntura como un medio para reducir el dolor de cuello y la espalda.

La acupuntura es una forma de medicina china que se remonta a al menos 2.500 años. La premisa general de la acupuntura es que el cuerpo contiene patrones de flujo de energía. La energía vital o fuerza vital del cuerpo se conoce como qi (pronunciado “chee”), y se considera que el flujo adecuado de qi es necesario para mantener la salud.

La teoría de la acupuntura es que hay más de 2,000 puntos en el cuerpo humano que se conectan con 20 vías (meridianos). Estas vías conducen el qi por todo el cuerpo. Con la acupuntura, se insertan agujas metálicas delgadas como un cabello en combinaciones específicas de estos 2,000 puntos en un intento por corregir y / o mantener un flujo normal de qi.

Cómo funciona la acupuntura

Los mecanismos de la acupuntura, aunque no están probados sólidamente, han exhibido varios efectos comúnmente aceptados en el cuerpo. Lo más notable es que la acupuntura estimula el sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal. La mayoría de las personas reportan una sensación de hormigueo, sintiéndose relajados o incluso con energía. Nuevamente, esto se basa en gran medida en la persona que recibe el tratamiento de acupuntura y en cómo lo percibe.
Durante una sesión de tratamiento de acupuntura, se insertan en el cuerpo de 1 a 20 agujas metálicas aprobadas por la FDA, que van desde solo romper la superficie hasta 1 o varias pulgadas de largo. Las agujas de acupuntura más largas (como de 5 a 9 pulgadas) se insertan en áreas de capas musculares / grasas más profundas o a lo largo, debajo de la piel o incluso del cuero cabelludo, según lo que se esté tratando y la profundidad o penetración requerida. Las agujas de acupuntura se dejan a menudo por aproximadamente 15 a 30 minutos. Algunos practicantes insertan agujas, las giran en una dirección o en la otra o en ambas, según lo que intenten lograr, y estas agujas se insertan durante quizás 10 segundos solamente, se retiran y se usa la misma aguja para el tratamiento de otros puntos en ese mismo paciente En ciertos casos, Las agujas se calientan o se cargan eléctricamente después de la inserción. La acupuntura eléctrica se puede utilizar con agujas o mediante el uso de una sonda no penetrante.

Las personas experimentan la acupuntura de manera diferente, y rara vez la describen como “dolorosa”. A diferencia de las agujas utilizadas para inyecciones, la punta de una aguja de acupuntura llega suavemente a un punto, en lugar de hacerlo por un borde afilado. Las agujas de acupuntura también son extremadamente delgadas, aproximadamente 20 veces más delgadas que una aguja hipodérmica típica utilizada para inyecciones. Las agujas de acupuntura son sólidas y no extraen el tejido como ocurriría con una aguja hipodérmica, lo que las hace más seguras. Algunos profesionales también usan la moxibustión y la queman en las agujas durante la inserción. Este es un compuesto de hierba que se utiliza a menudo.

La acupuntura también tiene un componente de ahuecamiento, por lo que las tazas se calientan y se aplican a la piel para crear succión y llevar la sangre cerca de la superficie.

Hay áreas en el cuerpo que se consideran un microsistema y algunos acupunturistas pueden tratar solo esos microsistemas, como tratar solo el oído (auriculoterapia), solo la cara, solo la mano, solo el pie, etc.

En los EE. UU., Solo se permiten agujas estériles de un solo uso (que se sellan antes de su uso). Después del uso, las agujas de acupuntura deben desecharse en un recipiente adecuado para desechos peligrosos.

Durante el curso del procedimiento de acupuntura, se liberan sustancias químicas específicas en el cuerpo, que supuestamente afectan el dolor de espalda y el cuello, física y psicológicamente.

Se cree que la acupuntura funciona mediante:

Liberación de péptidos opioides. Los opioides son sustancias químicas que ocurren naturalmente en el cerebro y tienen un efecto analgésico. La liberación de estos opioides juega un papel importante en la reducción del dolor. Ha habido evidencia considerable para apoyar que la acupuntura estimula el sistema nervioso central, liberando estos químicos.

Alteración en la secreción de neurotransmisores y neurohormonas. Se dice que la acupuntura activa el hipotálamo y la glándula pituitaria y, por lo tanto, altera la secreción de estos químicos. Estos productos químicos particulares desempeñan un papel directo en la sensación de dolor, así como en la actividad de un órgano u órganos. La evidencia ha demostrado que la acupuntura altera esta secreción de una manera que reduce el dolor. La documentación también ha demostrado que la acupuntura afecta positivamente las funciones inmunes en el cuerpo.

Estimulación de puntos electromagnéticos en el cuerpo. Los 2,000 puntos del cuerpo en los que se enfoca la acupuntura se teorizan como conductores estratégicos de señales electromagnéticas. Se cree que la estimulación de estas áreas inicia el flujo de endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo.

Si bien hay muchos expertos en el campo de la medicina que creen que la acupuntura es una forma efectiva de tratar ciertas afecciones, no existe un verdadero consenso. Algunos definen los beneficios de la acupuntura en el ámbito de las teorías chinas tradicionales, como el qi y los meridianos. Otros entienden y atribuyen los beneficios de la acupuntura a ciertos cambios científicos y biológicos que producen en el cuerpo (como se mencionó anteriormente). Alternativamente, algunos cuestionan la capacidad de la acupuntura para tener algún impacto en absoluto. Los escépticos deberían darle una oportunidad y buscar pruebas por sí mismos.

Fuente spine health

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