Un nuevo estudio sugiere que la acupuntura puede remapear el cerebro para aliviar el dolor crónico.

La acupuntura es un tratamiento médico que consiste en insertar agujas muy finas en el cuerpo en lugares muy específicos. Los pines se dejan adentro por cantidades variables de tiempo. La acupuntura está asociada con el tratamiento para el dolor, las migrañas, la tensión muscular y la recuperación de lesiones.

El procedimiento se originó en China hace varios miles de años y aún desempeña un papel crítico en la medicina china. Los médicos que se ajustan a un estilo de pensamiento occidental han desarrollado acupuntura con un enfoque en la anatomía humana. La acupuntura ha ido creciendo en popularidad y se está adaptando a muchos tratamientos médicos “normalizados”.

El procedimiento todavía tiene muchos críticos que descartan la práctica como un método de tratamiento arcaico que se basa en la superstición en lugar del hecho duro. Se han realizado algunas investigaciones clínicas sobre el uso del tratamiento del dolor crónico mediante la acupuntura. Pero al igual que muchos estudios sobre el tratamiento del dolor crónico, a muchos de ellos les ha resultado difícil obtener resultados claros, ya que establecer una línea de base para el dolor es extremadamente difícil. Cada persona experimenta un dolor muy diferente y, por lo tanto, establecer indicadores medibles es muy difícil.

Pero un estudio que fue capaz de determinar resultados objetivos fue una investigación reciente sobre el tratamiento del síndrome del túnel carpiano (CTS). Este es un trastorno de dolor neuropático causado por la presión sobre el nervio mediano en su muñeca. Los niveles de dolor de un paciente pueden validarse midiendo la conducción eléctrica a través del nervio mediano. El estudio también examinó la forma en que los cerebros de los pacientes reaccionaron al dolor del CTS.

Las exploraciones cerebrales por resonancia magnética funcional (IRMf) de los pacientes seleccionados demostraron que cuando se manipulaban determinados dedos para aumentar la presión sobre el nervio meridiano (y, por lo tanto, el dolor asociado con CTS), las exploraciones cerebrales mostraban áreas del cerebro como borrosas. En pocas palabras, una parte del cerebro, conocida como la corteza somatosensorial primaria, es “reasignada” por CTS. Las exploraciones muestran esto como un parche borroso cuando se afecta el nervio.

Durante el experimento clínico, los pacientes que padecían CTS se dividieron en dos grupos. El primer grupo recibió tratamiento de acupuntura real, el segundo grupo recibió acupuntura simulada. La acupuntura simulada es un método clínico de acupuntura en el que las agujas de acupuntura se han embotado, lo que las hace incapaces de perforar adecuadamente el cuerpo para dar efectos de acupuntura “verdaderos”. Todos los pacientes en el estudio informaron haber mejorado los síntomas de CTS (es decir, experimentaron menos dolor o malestar). En este punto, sería fácil decir que la acupuntura es, por lo tanto, inútil como la farsa y el verdadero procedimiento que arrojaron los mismos resultados. Sin embargo, los pacientes que recibieron la acupuntura real en realidad experimentan una mejora de su salud a largo plazo, mientras que los pacientes falsos no lo hicieron.

Los investigadores han concluido que este estudio es un buen ejemplo de la forma en que la acupuntura no solo funciona en una respuesta física y mental (es decir, los pacientes se sintieron mejor) sino que también ha demostrado efectos neurológicos. Si bien todavía hay muchas preguntas por responder acerca de las formas en que la acupuntura realmente alivia el dolor, este estudio es el primero en muchos pasos interesantes para usar la acupuntura como una forma confiable de tratar el dolor crónico.

Fuente Discover Magazine

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