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8 consejos para superar el insomnio y mejorar su sueño

¿Tienes problemas para dormir? Haga del sueño una prioridad siguiendo estos ocho consejos que le ayudarán a quedarse dormido y permanecer dormido.
Probablemente ya está consciente de cuán importante es el sueño para una buena salud. El sueño inadecuado es un factor de estrés importante en el cuerpo y ha estado implicado en la obesidad, resistencia a la insulina, enfermedades del corazón, deterioro de la función cognitiva y muchas otras quejas de salud.
No importa cómo marcado en su nutrición y ejercicio son; si no duerme lo suficiente, su salud sufrirá.
El problema es que hacer que el sueño sea una prioridad -aunque un paso importante- no garantiza necesariamente que obtendrá un descanso de 8 horas por noche . Muchas personas no pueden dormirse a una hora razonable, despertar en medio de la noche y no puede volver a dormir, o constantemente levantarse demasiado pronto. Según una revisión publicada en 2013, se estima que un tercio de la población adulta cuenta con al menos un síntoma de insomnio.
Afortunadamente, hay varias cosas que usted puede hacer para mejorar su sueño. En este artículo, le daré ocho consejos para ayudarle a quedarse dormido y permanecer dormido.
1. Restringir la luz artificial en la noche

Este primer consejo es uno que usted probablemente me ha oído hablar antes : restringir la luz artificial en la noche. Esto significa dispositivos como computadoras, teléfonos inteligentes y televisores, pero también iluminación ambiental de interiores. La luz de todas estas fuentes, particularmente la luz azul, ha demostrado interrumpir la producción de melatonina, que es la principal hormona involucrada en la regulación del sueño.
Una manera fácil de mitigar este efecto es instalar f.lux en sus dispositivos, que cambiará automáticamente la pantalla de su computadora o teléfono inteligente en la noche para reducir la cantidad de luz azul que emite. Sin embargo, una mejor opción es comprar gafas de color ámbar para usar después de la oscuridad, lo que reducirá su exposición a la luz azul de la iluminación de la sala ambiental también. Los estudios han demostrado que estas gafas son extremadamente eficaces en la prevención de la supresión de melatonina y mejorar la calidad del sueño y el estado de ánimo. Uvex  y Solar Shield  son dos marcas populares y baratas.

2. Trate de comer más carbohidratos en la cena

La melatonina es sintetizada en el cerebro por la glándula pineal, junto con la serotonina, que es un neurotransmisor que también participa en la regulación del sueño. Una materia prima importante para esta síntesis es el aminoácido triptófano, y los carbohidratos aumentan la cantidad de triptófano disponible para la glándula pineal. Los estudios han demostrado que comer una comida rica en carbohidratos unas horas antes de acostarse puede acortar el inicio del sueño, y los carbohidratos de mayor glucemia en particular parecen tener el mayor efecto. Si tienes insomnio, y particularmente si estás en una dieta baja en carbohidratos, agregar algunos carbohidratos en la cena podría ser una manera fácil y efectiva de mejorar tu sueño.
Por otro lado, las comidas ricas en proteínas pueden disminuir la disponibilidad de triptófano porque otros aminoácidos compiten por el transporte a través de la barrera hematoencefálica y hacia la glándula pineal. Sin embargo, las proteínas ricas en glicina encuentran en la piel y los cortes de carne gelatinosas no tienen este efecto, y los estudios han demostrado que el consumo de gelatina antes de la hora de acostarse (por ejemplo, una taza de caldo de hueso) puede mejorar la calidad del sueño. 
3. Mantenga su dormitorio fresco y oscuro

Usted puede haber descubierto ya que el dormir en un ambiente fresco, oscuro hace mucho más fácil conseguir una buena noche de sueño. Uno de los signos fisiológicos del inicio del sueño es una disminución en la temperatura corporal central, que el cuerpo logra al aumentar el flujo sanguíneo a la piel y permitir que el calor se dispersa en el medio ambiente. Si el ambiente de sueño es demasiado caliente, puede obstaculizar esta disminución en la temperatura corporal central y afectar negativamente la calidad del sueño. 
También es importante mantener su dormitorio lo más oscuro posible. Ya hemos discutido cómo la exposición a la luz artificial antes de acostarse puede afectar el sueño y la exposición a pequeñas cantidades de luz durante la noche puede alterar el ritmo circadiano. La instalación de tonos de black-out y cubrir cualquier otra luz en su dormitorio es una opción, pero una máscara de ojo es una buena alternativa.
4. Maneje su estrés durante el día

Una razón común por la que la gente cita para no poder dormirse por la noche es que no pueden “apagar su cerebro.” ¿Es esto realmente una sorpresa, teniendo en cuenta lo ocupado y disperso que la mayoría de nosotros se queda durante el día? Si el sistema nervioso simpático, más conocido como modo de “lucha o huida” , se activa constantemente durante el día, no es realista esperar que pueda cambiar al modo parasimpático o de “descanso y digestión” en el instante en que su cabeza golpea la almohada.
Cambiar el equilibrio a favor de la activación parasimpática durante el día mediante el control del estrés hace que sea mucho más fácil quedarse dormido por la noche, y las prácticas comunes de manejo del estrés como el yoga y la meditación se han demostrado para ayudar a eliminar el insomnio y mejorar el sueño. También recomiendo un programa llamado Rest Assured , que tiene ejercicios de respiración y movimiento diseñados para promover la relajación diurna y una buena noche de sueño. Puede probar un ejemplo de ejercicio (audio e imágenes) aquí .
5. Ejercicio y obtener mucha luz durante el día

El apoyo a su ritmo circadiano, evitando la luz artificial en la noche es importante, pero no se olvide de hacer cumplir durante el día, también! El factor ambiental más importante que regula el ritmo circadiano es la luz que entra en el ojo, por lo que es importante que su cuerpo sepa que es de día exponiéndose a un montón de luz brillante. Trate de pasar algún tiempo fuera todos los días, por la mañana o alrededor de la hora del almuerzo, si es posible. En comparación con la luz al aire libre, que normalmente oscila entre 10.000 y 30.000 lux en un día claro, la luz de interior común es una lamentable 10 a 300 lux, no lo suficientemente brillante como para tener el fuerte efecto circadiano-afianzamiento que queremos.
El ejercicio durante el día también ha demostrado mejorar la calidad del sueño durante la noche. Varios estudios han encontrado ejercicio para ser eficaz en la reducción de los síntomas de insomnio, y algunas pruebas indican que el ejercicio puede ser tan eficaz como somníferos.
6. Ir a acampar

Debido a que el ritmo circadiano se regula principalmente por la exposición a la luz, la mejor manera de restablecer su horario de sueño y volver a la pista correcta es exponiéndose a la mayor cantidad de luz natural como sea posible, con mucha luz brillante durante el día y sin luz Por la noche. Y una de las mejores maneras de lograr eso es ir acampar.
Un estudio encontró que estar expuesto a la luz natural sólo por unos pocos días realinea el ritmo circadiano con la puesta del sol y el amanecer, lo que resulta en un tiempo más fácil quedarse dormido y quedarse dormido. Y si se está preguntando sobre la exposición a la luz de la luna por la noche, no parece impedir estos efectos. A pesar de que la luna puede parecer bastante brillante, la luz de la luna es sólo alrededor de 0,1 a 0,4 lux. A modo de comparación, una vela a un metro de distancia es de 1 lux. 
7. Aborde los problemas relacionados con el sueño como la apnea del sueño y el síndrome de piernas inquietas

También es posible que no pueda dormir debido a una condición de salud como apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas (RLS). Me escribió recientemente un artículo compartiendo varias causas potenciales, así como maneras de abordarlo.
Pero aunque RLS suele ser fácil de identificar, las personas pueden sufrir de apnea del sueño sin siquiera darse cuenta. Si usted tiene somnolencia diurna excesiva que no puede averiguar o se despierta con frecuencia por la noche, vale la pena tener un estudio del sueño hecho para descartar la apnea del sueño como una causa. Esto es especialmente cierto si usted es obeso, tiene presión arterial alta o diabetes, o tiene un historial de ronquidos, todos los cuales son factores de riesgo para la apnea del sueño. Recuerde, usted no necesita tener sobrepeso para desarrollar apnea del sueño, así que vea a un especialista en el sueño para hacerse la prueba de esta condición común. (Nota lateral: Estaré discutiendo tratamientos alternativos para la apnea del sueño en un futuro próximo.)
8. Pruebe algunos remedios naturales

Por último, hay varios suplementos que pueden ser útiles para aliviar el insomnio y mejorar el sueño. Estos son los suplementos que he encontrado útil en mi práctica y son seguros para la mayoría de la gente para probar, enumerados en orden descendente de qué probar primero. (Siempre consulte con su médico personal antes de comenzar cualquier protocolo de suplemento.)
Magnesio . El magnesio tiene efectos calmantes en el sistema nervioso, y varios estudios han encontrado magnesio para ser eficaz en el tratamiento del insomnio y mejorar el sueño. Muchas personas tienen éxito con 1 a 2 cucharaditas de calma Natural antes de acostarse, mientras que otros lo hacen mejor con formas quelados como glicinato de magnesio o taurato de magnesio (400 a 600 mg). Es importante tener en cuenta que el magnesio puede tener un efecto laxante, y las formas quelatadas suelen ser mejor toleradas por las personas con tripas sensibles.
L – teanina . L-teanina es un aminoácido encontrado en el té verde que se ha demostrado que tiene efectos calmantes en el cerebro. La dosis recomendada para mejorar el sueño es de 200 a 400 mg, tomada una hora antes de acostarse si tiene problemas para quedarse dormido, o justo antes de acostarse si tiene problemas para quedarse dormido.
Taurina . La taurina es un aminoácido que reduce los niveles de cortisol y aumenta la producción de GABA, que es un importante neurotransmisor inhibitorio, el interruptor natural de nuestros cuerpos . Trate de tomar 500 mg antes de acostarse. El uso de magnesio taurate le permite obtener tanto magnesio y taurina con una sola píldora.
5 – HTP . 5-HTP es el precursor de la melatonina, y la dosis recomendada es de 50 a 100 mg una hora antes de la cama. (Nota: no tome 5-HTP si está tomando ISRS u otros antidepresivos.)
Melatonina . Si 5-HTP no funciona, podría considerar tomar la melatonina en sí. Es más probable que sea eficaz si sus niveles de melatonina son bajos. A dosis más bajas de 0,5 a 1 mg creo que es seguro y poco probable que cause dependencia (que puede ser una preocupación con dosis más altas). Además, vale la pena señalar que muchas personas encuentran dosis más bajas más sedantes que las dosis más altas.
Fuente chriskresser
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¿Cómo dormir mejor? Diez consejos para evitar otra noche en vela


Uno de los problemas que trae de cabeza a los españoles es, precisamente, la falta de sueño. Según datos de la web Doctoralia, un directorio que agrupa a profesionales sanitarios, las dificultades a la hora de dormir fueron los trastornos más buscados en la plataforma durante 2016, seguido por el virus del papiloma humano, la hipertensión, las lombrices intestinales o el cáncer de mama.
No conciliar bien el sueño hace que muchas personas se pregunten cuántas horas debemos dormir al día e incluso recurran a mitos tan extendidos como el sueño polifásico. Dormir de forma adecuada es un hábito fundamental para mantener un buen estado de salud, junto con la realización de ejercicio físico y seguir una dieta saludable. Por desgracia, no siempre es posible disfrutar de un sueño profundo y reparador.

¿La vida es sueño?
Entre los trastornos más habituales a la hora de dormir, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos destaca cuatro problemas principales. El insomnio, es decir, la dificultad para conciliar el sueño o conseguirlo de forma tardía, es la complicación más frecuente y conocida, aunque los expertos también enumeran como problemas frecuentes la apnea del sueño, el síndrome de piernas inquietas o la narcolepsia.
Una investigación publicada en la revista Current Medical Research and Opinion analizó los trastornos de sueño más habituales en Estados Unidos, Europa Occidental y Japón. La encuesta internacional reveló un patrón diferente en función de la región en la que nos encontrásemos. De los más de 10.000 individuos entrevistados, el equipo del Dr. Damien Léger, de la Universidad Paris Descartes, determinó dificultades distintas según el origen de los participantes.

Por un lado, en Japón y en la región comprendida como Europa occidental, que englobó a Alemania, España, Francia, Italia, Reino Unido, los problemas más frecuentes consistieron en dificultades a la hora de conciliar el sueño. En Estados Unidos, sin embargo, los participantes sufrían una peor calidad de sueño. Las dificultades a la hora de dormir también variaban según la frecuencia: la mayoría de entrevistados en EEUU confesaban padecer estos trastornos algunas veces al mes (52%), aunque un porcentaje nada desdeñable (29,6%) no dormía bien a diario.

En Europa occidental, los voluntarios se quejaban de problemas de sueño con una frecuencia mensual (35%) y diaria (30%), mientras que los japoneses admitían afrontar trastornos a la hora de dormir con una habitualidad semanal (31%) o mensual (31%). Los participantes asiáticos en esta encuesta no padecían demasiados problemas de sueño diarios, ya que solo eran confesados por un 15,4%, por detrás de las dificultades ocasionales (27%). Según los investigadores, su estudio muestra la “considerable amenaza” que supone este problema de salud, infradiagnosticado e infratratado en las regiones evaluadas, ya que casi la mitad de los afectados no había dado ningún paso para resolverlo.

Trastornos de sueño, un problema para la vida diaria
No dormir bien supone alteraciones físicas, psicológicas y emocionales que van más allá del mero cansancio. En ese sentido, existen estudios que relacionan la falta de sueño con un incremento del riesgo de enfermedades cardiovasculares y con una mayor predisposición a sufrir patologías como la diabetes y la obesidad.
Aunque la evidencia científica no está suficientemente clara, el sueño es importante para muchos procesos fisiológicos, que podrían verse alterados provocando trastornos metabólicos que estarían detrás del aumento del riesgo de determinados problemas de salud.

Según la investigación realizada por el equipo del Dr. Damien Léger, las consecuencias percibidas por los voluntarios encuestados suelen ser moderadas y leves en las tres regiones analizadas, Estados Unidos, Europa occidental y Japón.
El trabajo publicado en Current Medical Research and Opinion señala que el problema más frecuente provocado por las dificultades a la hora de dormir suele ser la fatiga física durante el día siguiente, aunque los participantes en la investigación también admitieron sufrir mal humor, baja concentración y fatiga mental.

Los efectos observados por los participantes tienen implicaciones sobre actividades específicas de la vida diaria, en especial sobre la vida familiar, las actividades personales y profesionales en los participantes norteamericanos y europeos. En el caso nipón, las consecuencias de la falta de sueño se observaban especialmente en la vida laboral y familiar.
Pese al impacto de los problemas a la hora de dormir, la mayor parte de los encuestados no había consultado con su médico. Aquellos que sí lo habían hecho recibían tratamiento médico de forma mayoritaria en Estados Unidos, algo que no sucedía en Europa occidental, según el artículo en Current Medical Research and Opinion.
Los expertos, sin embargo, no creen que recurrir a una terapia farmacológica sea la forma más adecuada de lidiar con los problemas de sueño. A la hora de recomendar consejos para dormir mejor, los especialistas coinciden en que existen otras formas para “abrazar a Morfeo” y disfrutar de un sueño profundo y reparador. Salvo en los casos más graves y extremos, es preferible seguir los siguientes diez consejos para poder descansar de forma adecuada durante la noche.

¿Cómo dormir mejor?
La Sociedad Española del Sueño y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña han elaborado un decálogo con recomendaciones para aquellos que les cueste conciliar el sueño. El primer consejo es mantener un horario regular para dormir y despertar, yendo a la cama a la misma hora a diario, incluso los fines de semana. Este primer paso ayudará a regular nuestro reloj biológico y, según los especialistas, la hora elegida deberá ser la franja en la que nos entre el sueño, no antes ni después.
La segunda recomendación es llevar a cabo una rutina relajante antes de dormir, como leer o escuchar música tranquila. También es clave, en aras a gestionar de forma adecuada nuestro reloj biológico, evitar la luz brillante antes de acostarnos y exponernos a los rayos del Sol la máxima cantidad de tiempo posible durante el día. El motivo es que la luz regula nuestros ritmos circadianos.
En condiciones normales, la producción de la melatonina varía en ciclos aproximados de 24 horas, un flujo que puede cambiar según la iluminación ambiental. Cuando oscurece nuestro cuerpo activa las señales para que nos entre sueño, mientras que se desactivan de forma gradual por la mañana.
El cuarto truco clave para dormir mejor es limitar las siestas al mediodía. La recomendación es no dormir más de 45 minutos, ya que en caso contrario es posible que sea más difícil conciliar el sueño. Los especialistas aconsejan además realizar actividad física a diario, con el fin de liberar tensiones, relajarnos y mantener un buen estado de salud. Sin embargo, es importante evitar la práctica de ejercicio vigoroso antes de dormir.
Por otra parte, tampoco se recomienda consumir alcohol cuatro horas de dormir, café en las seis horas anteriores a acostarnos, fumar y comer alimentos muy pesados, dulces, grasientos o picantes durante la noche.
Entre los consejos para dormir bien, los expertos también destacan la importancia de adecuar el dormitorio. Es importante que la habitación cuente con una temperatura agradable y fresca (16-20ºC), libre de ruidos que pudiesen perturbar el sueño y bien ventilada. Asimismo, es aconsejable que no coloquemos dispositivos electrónicos en el cuarto donde vayamos a dormir. La razón no es un hipótetico daño de la radiación electromagnética ni del Wi-Fi, algo desmentido por la ciencia, sino más bien evitar posibles distracciones que nos activen y entretengan, impidiendo que podamos conciliar el sueño.
Los especialistas apuntan otra recomendación para dormir mejor: acostarnos en colchones y almohadas cómodos y firmes. Un buen colchón, aseguran, presenta una vida media de nueve o diez años, por lo que es aconsejable renovarlo una vez superado ese periodo de tiempo. Por otro lado, la cama debe ser un lugar para el descanso, evitando utilizarla para el ocio o el trabajo. En caso de que lo necesitamos, los expertos aconsejan usar antifaces, tapones para los oídos o cortinas oscuras.
Por último, si nos resulta imposible dormir, es recomendable dejar de dar vueltas en la cama. Es más práctico levantarnos e irnos a una habitación diferente de la casa, y practicar allí alguna actividad relajante o apuntar por escrito aquello que nos preocupa. Así podremos quedarnos dormidos más fácilmente, y disfrutar de un sueño profundo y reparador.
Fuente Hipertextual
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5 Enfermedades que puede causar la falta de sueño

Sueño, mientras que una de las
cosas más felices y relajantes que hacer para sobrevivir, es también uno de los
más esenciales. Cuando cerramos los ojos para esas pocas horas cada noche, le
damos a nuestro cuerpo la oportunidad de recargar después de que todas las
tensiones del día anterior. Millones de procesos continúan durante el sueño, lo
que ayuda al cerebro a cometer cosas a la memoria, mientras que las células van
a trabajar regenerar y reparar el tejido que fue dañada mientras estábamos
despiertos.

Cuando no dormimos, sin embargo,
nada de esto tiene la oportunidad de pasar. No sólo vamos a sentir mal humor
despierto al día siguiente y tienen dificultades para concentrarse, períodos
prolongados de privación del sueño pueden tener graves consecuencias sobre la
salud hora. De hecho, una amplia investigación se ha realizado sobre
exactamente lo que ocurre a diferentes partes del cuerpo si no estamos
recibiendo nuestras ocho horas cada noche.

Lo que estos estudios han
encontrado es que la falta de sueño puede causar una serie de enfermedades
graves y potencialmente mortales, que van desde el cáncer a la diabetes y los
problemas cardíacos. ¿Cuáles son exactamente las condiciones que se han
vinculado oficialmente a malos hábitos de sueño? Haga clic en “ver presentación”
para averiguar algunos.

1. Alzheimer

Un 2013 estudio realizado por
investigadores de la Universidad Johns Hopkins encontró que una falta de sueño
puede a la vez ser una causa de la enfermedad de Alzheimer y el impacto de la
velocidad de progresión de la enfermedad. El estudio se realizó sobre la base
de investigaciones anteriores que descubrió el sueño es necesario para el
cerebro para deshacerse de “residuo cerebral” o la acumulación de
basura similar que puede acumularse y causar demencia.

La realización de su estudio
sobre 70 adultos, que oscilan entre las edades de 53 y 91, los investigadores
encontraron que los que informaron de conseguir la falta de sueño cada noche
mostraron una mayor cantidad de deposición de beta-amiloide en sus cerebros en
la PET. Este compuesto es conocido por ser un marcador definitivo de la
enfermedad de Alzheimer, lo que lleva a los investigadores a concluir que la
falta de sueño está evitando que el cerebro deshacerse de esta forma de “residuos
cerebrales.”

2. La obesidad y la diabetes

La diabetes durante mucho tiempo
ha estado ligada a la falta de sueño, pero un reciente estudio llevado a cabo
por investigadores de la Universidad de Chicago desempaquetado cómo la falta de
sueño puede potencialmente causar la obesidad, y en última instancia, conducir
a la diabetes. Sabiendo que los niveles de ácidos grasos en la sangre pueden
afectar la velocidad de metabolismo y la capacidad de la insulina para regular
el azúcar en la sangre, los investigadores examinaron los efectos poco sueño
tenía en la acumulación de ácido graso.

El examen de los patrones de
sueño de 19 de los hombres, los investigadores encontraron que los que
recibieron sólo cuatro horas de sueño en el lapso de tres noches tenían altos
niveles de ácidos grasos en la sangre de 04 a.m.-09 a.m. Este fue un aumento de
15 a 30 por ciento más de los que recibieron 8,5 horas de sueño cada noche.
Además, los investigadores encontraron que el aumento de los niveles de ácidos
grasos causó un mayor grado de resistencia a la insulina, todas las señales que
atribuyen a pre-diabetes. Los que recibieron más horas de sueño, sin embargo,
no presentó los mismos marcadores para la obesidad o pre-diabetes.

3. Enfermedad Cardiovascular

La enfermedad cardiovascular se
ha relacionado con la falta de sueño desde hace algún tiempo, pero un estudio
reciente presentado en EuroHeartCare , la reunión anual de la Sociedad Europea
de Cardiología encontrado mayor evidencia de una correlación fuerte. Después de
seguir 657 hombres rusos entre las edades de 25 y 64 años durante 14 años, los
investigadores encontraron que casi dos tercios de los que experimentaron un
ataque al corazón también tenían un trastorno del sueño.

Lo que es más, se encontró que
los hombres que se quejaban de los trastornos del sueño también tener unas 2,6
veces mayor riesgo de infarto de miocardio, un infarto de miocardio que se
produce cuando el músculo cardíaco muere, y un 1,5 a cuatro veces mayor riesgo
de accidente cerebrovascular.

4. El suicidio

Puede ser muy difícil, pero la
investigación reciente llevada a cabo en 2014 encontró una relación entre el
aumento de la incidencia de suicidio en adultos y la falta de sueño,
independientemente de la historia pasada con la depresión. Durante una de 10
años de estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Medicina
de Stanford, se examinaron 420 participantes que van desde mediados a finales
de la edad adulta. De este grupo, 20 participantes encontraron a sufrir de
falta de sueño suicida cometido por desgracia. Debido a esto, los
investigadores concluyeron que los que estaban experimentando dificultades para
dormir sobre una base consistente eran 1,4 veces más propensos a cometer
suicidio.

Los que eran más vulnerables a
este efecto de la falta de sueño, los investigadores dicen, eran hombres de
raza blanca de 85 años o más. El estudio en última instancia, atribuyó este
aumento de la tasa de suicidio debido a la privación del sueño asociado con
problemas de salud y estrés que aumenta con la edad.

5. La colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa, una
enfermedad intestinal inflamatoria caracterizada por úlceras en el revestimiento
del tracto digestivo, así como la enfermedad de Crohn puede ser un producto
tanto de la privación del sueño, y el exceso de sueño, según un estudio de 2014.
Investigadores del Hospital General de Massachusetts encontraron que la
cantidad adecuada de sueño es necesario para frenar las respuestas de
inflamación en el sistema digestivo, que a menudo conducen a las dos
enfermedades.

Después de estudiar las mujeres
inscritas en el Estudio de Salud de Enfermeras (NHS) que desde 1976 y NHS II
desde 1989, los investigadores encontraron que los riesgos de la colitis
ulcerosa aumentaron a medida que el sueño por noche se redujo a seis horas o
menos. Alternativamente, los investigadores también encontraron que más de
nueve horas de sueño aumentan los riesgos, así, lo que sugiere que el umbral
para detener la inflamación digestiva es una ventana muy estrecha que requiere
sólo la cantidad correcta de cerrar los ojos. A pesar de que dicha respuesta no
se encuentra dentro de las mujeres adultas, la posibilidad de desarrollar
colitis ulcerosa aumenta cuando dormir poco dio a pesar de otros factores como
la edad, el peso y los hábitos como fumar y beber.

6. cáncer de próstata

En un 2013 estudio publicado en
la revista Cáncer Epidemiología, Biomarkers and Prevention, los investigadores
encontraron un aumento en la incidencia y la gravedad del cáncer de próstata en
pacientes con problemas de sueño. Después de seguir 2.425 islandeses entre las
edades de 67 y 96 para tres a siete años, los investigadores descubrieron que
el riesgo de desarrollar cáncer de próstata aumentó en un 60 por ciento de los
hombres que tenían problemas para conciliar el sueño. Este número se duplicó
con los hombres que reportaron haber tenido dificultad para permanecer dormido.
Lo que es más, los que experimentaron problemas de sueño también eran más
propensos a tener etapas posteriores del cáncer de próstata.

Los investigadores del estudio
atribuyen este enlace a la melatonina, una hormona que regula el sueño. Los
mayores niveles de melatonina han sido fundadas con anterioridad para suprimir
el crecimiento del tumor, mientras que los niveles de melatonina en las
personas expuestas a un exceso de luz artificial ( una causa conocida de la
privación del sueño se encuentra) para tener el crecimiento del tumor más
agresivo.

Fuente theheartysoul

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8 razones para probar la acupuntura

Hay tantas razones para probar
los tratamientos de acupuntura que es difícil de limitar. Así que por ahora
aquí son ocho beneficios de salud comunes e importantes de la acupuntura:

1. La acupuntura ayuda a obtener una buena noche de sueño.

El insomnio es una queja muy
común en mi consulta de acupuntura. Por suerte, la acupuntura es muy eficaz en
ayudar a tratar esas noches de insomnio. Incluso si ya hay un buen sueño, la
acupuntura puede mejorarlo. Muchos de mis pacientes reportan sentirse más
descansado después de un tratamiento.

2. La acupuntura es un conocido analgésico.

Esto incluye muchos tipos de
dolor: dolor de espalda, dolores musculares, artritis, ciática, dolores de
cabeza, migrañas, etc. Numerosos estudios describen cómo la acupuntura aumenta
analgésicos químicos naturales de su cuerpo, las endorfinas, que son 200 veces
más potente que la morfina.

La acupuntura también se ha
demostrado que estimula el cuerpo para producir un compuesto químico llamado
adenosina, un analgésico que su cuerpo produce cuando uno se lesiona. A
principios de 2009, por ejemplo, la Fuerza Aérea de Estados Unidos comenzó a
enseñar la acupuntura a los médicos que estaban siendo desplegados en Irak y
Afganistán para ofrecer a los soldados heridos una forma alternativa de
tratamiento.

3. La acupuntura reduce las náuseas.

Las mujeres que experimentan
náuseas matutinas tienen ahora una maravillosa alternativa a las drogas. Esto
es especialmente importante porque muchas pacientes embarazadas no se atreven a
tomar cualquier medicamento.

La acupuntura también puede
aliviar las náuseas de la mayoría de otras causas, entre ellas: trastornos
digestivos, náuseas postoperatorias, las náuseas inducidas por la quimioterapia
y los vómitos. Todas estas víctimas pueden obtener alivio con la acupuntura,
con poca o ninguna medicación.

4. La acupuntura puede ayudar a relajarse.

La acupuntura es muy eficaz para
reducir el estrés y la ansiedad. Se calma el sistema nervioso y afecta a la
forma en su mente, cuerpo y espíritu gestionar el estrés la vida nos pueda
lanzar.

La acupuntura también se ha
encontrado para regular la serotonina, que en repetidas ocasiones se ha
demostrado que afecta positivamente su estado de ánimo. También libera
endorfinas, nuestros cuerpos propia sensación natural de buenos productos químicos.

5. La acupuntura puede mejorar la energía.

A menudo, inmediatamente después
de un tratamiento, se puede sentir muy relajado o lo que algunos pacientes se
han referido como “blissed a cabo.” Sin embargo, el efecto a largo
plazo de costumbre se mejora la energía y una mayor sensación de bienestar.

6. La acupuntura es ideal para los atletas.

Usted no tiene que ser un ganador
del Tour de Francia o un medallista olímpico (aunque muchos ya son fans de la
práctica) para obtener los beneficios de la acupuntura.

Tanto si eres un atleta
profesional o una persona activa, la acupuntura puede ayudar a sentirse bien y
rendir al máximo. La acupuntura ofrece una opción libre de drogas con poco o
ningún efecto secundario para ayudar a aliviar el dolor, promover la
recuperación más rápida de las lesiones y entrenamientos duros, mejorar la
circulación, disminuir la inflamación, la relajación muscular ayuda, y
proporcionar un mejor sueño y mejor energía.

7. La acupuntura es una gran conversación de arranque.

¿Alguna vez has ido a una fiesta
y necesitaba un poco de ayuda hablar con la gente? La próxima vez que estés en
un evento social, tratar casualmente mencionar que usted ha tenido tratamientos
de acupuntura. La gente tendrá muchas preguntas para usted… “¿Te
dolió?” O: “¿Dónde el acupunturista poner las agujas?”,
“¿Te gustó?”, Etc.

Y si tiene miedo de compartir más
de su vida personal siempre se puede responder que lo fue para el alivio del
estrés. También podría llegar a escuchar historias de acupuntura de otras
personas y de bonos más de la experiencia, también.

8. La acupuntura es extremadamente seguro.

Cuando se practica por un
proveedor con licencia con una formación adecuada (una maestría en medicina
oriental es un programa de 4 años) de acupuntura es una modalidad de curación
alternativa increíblemente seguro. Un acupunturista sigue pautas muy específicas,
por lo que puede estar seguro de que estás en las manos con conocimientos de
alguien a quien se puede confiar.
Fuente mindbodygreen

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La acupuntura, el sueño, el insomnio

Si usted sufre regularmente de
los problemas de la falta de sueño o el insomnio, usted debe considerar
seriamente el uso de la acupuntura para normalizar el horario de sueño. Un
acupunturista es uno de los pocos profesionales que pueden ayudar a afectar a
su calidad del sueño después de sólo unos pocos tratamientos. La gente va a la
acupuntura para una variedad de razones por las dolencias físicas y
emocionales. Aunque muchas personas asumen que la acupuntura sólo se puede
utilizar para el tratamiento del dolor, tiene un efecto muy positivo en el
logro de un mejor sueño también.

Entonces, ¿Qué es el insomnio?

El insomnio se describe como una
dificultad para mantener el sueño, por lo menos, tres noches por semana. Muchas
personas tienen insomnio grave, donde les resulta difícil conciliar el sueño
casi todas las noches. Por perdiendo de este sueño tan necesaria que a menudo
conduce a graves problemas para la gestión diaria de su vida, que te puede
hacer lenta, se puede hacer el trabajo difícil, y puede poner la tensión en las
relaciones personales que tiene en su vida.

El insomnio es el trastorno del
sueño más común en el mundo, y que afecta hasta el 10% de la población de los
Estados Unidos. La mayoría de los científicos del sueño recomiendan obtener, al
menos, ocho horas de sueño por la noche, pero se estima que sólo el 35% de los
adultos en los Estados Unidos puede obtener esta cantidad de descanso. Con
tanta gente en la minoría de conseguir el período correcto de descanso, es
importante recordar que la acupuntura puede ayudar a sentirse más descansado y
mejorar la calidad de su sueño. No sólo se sentirá más alerta en el momento
adecuado (s), pero va a mejorar la calidad del sueño, lo que puede mejorar su
calidad de vida. La acupuntura puede ayudar a normalizar su sueño y tener un
ritmo adecuado a su horario de sueño que proporcionará muchos beneficios.

Síntomas del insomnio:
  • Sueño no reparador
  • Incapacidad para dormir, incluso si está cansado
  • somnolencia constante, su capacidad, fatiga y disminución de la concentración
  • Sensación de ansiedad sobre el sueño
  • cefaleas tensionales en curso

Puede salir de este ciclo con la
ayuda de tratamientos regulares de acupuntura. En lugar de estar atrapado sentía
terrible, la acupuntura puede ayudar a encontrar un equilibrio, y esto
significa que con el horario de sueño también.

La mayor parte sobre el uso de la
acupuntura para normalizar el horario de sueño es que se puede evitar algunos
de los principales efectos secundarios de las pastillas para dormir. Muchas
personas en los Estados Unidos están acostumbrados a tomar pastillas para
dormir en el pasado, pero a pesar de que son eficaces en el corto plazo, a
veces pueden causar efectos secundarios en curso.

Los efectos secundarios de las pastillas para dormir:

Dependiendo de las pastillas para
dormir populares como el Valium, Xanax, Librium y mucho más puede dar lugar a
una larga lista de problemas potenciales, tales como un cambio en el apetito,
mareos, dolor de cabeza, ardor de estómago, estreñimiento, sequedad de boca,
dolor de estómago, lentitud mental y debilidad por nombrar unos pocos. Con la
acupuntura, puede evitar algunos de los efectos secundarios mientras normalizar
completamente el horario de sueño de nuevo.

¿Cómo puede la acupuntura mejorar el sueño?

La acupuntura funciona para
mejorar las funciones de todo el cuerpo y mejorar su proceso de auto-sanación
natural. El insomnio puede ser debido a varios desequilibrios diferentes y con
la acupuntura, es posible estimular diversas funciones corporales para
normalizar el horario de sueño. Si hay un potencial desequilibrio hormonal,
interrupción en el cuerpo de un tema en particular órgano o el dolor, la
acupuntura puede ayudar al cuerpo a curarse a sí mismo, lo que requiere el
sueño. Este balance nos ayuda a encontrar nuestro ritmo natural del sueño, lo
que mejora la calidad del sueño y las propiedades curativas del sueño.

¿Cuánto tiempo se tarda en notar la diferencia en el sueño?

Muchos sugerirían que se
necesitan varios tratamientos para mejorar su calidad de sueño. Usted puede
notar un ligero cambio después de los primeros uno o dos visitas, pero al
comenzar a experimentar los cambios más importantes, es necesario tener un
acupunturista cualificado lo lleve a través de una serie de tratamientos para
su problema de sueño. Al entrar en la acupuntura con una mente abierta y
trabajando con un acupunturista capacitado le ayudará a asegurarse de que usted
obtenga el máximo provecho de sus sesiones.

En un informe publicado en el año
2004 sobre la secreción nocturna de melatonina eficaz con los tratamientos de
acupuntura, acupuntura mejoró el tiempo total de sueño, la eficacia del sueño,
la liberación de la melatonina para los horarios de sueño naturalizados y la
felicidad general del paciente así.

Muchas sesiones de acupuntura
comienzan con unas cuantas sesiones intensivas seguidas de sesiones de
mantenimiento, que son menos frecuentes. Si usted no experimenta la diferencia
después de los primeros 4 a 5 sesiones, trate un médico diferente o preguntar
cómo su plan de tratamiento puede ser modificado para que pueda experimentar
mejores resultados.

Como podemos ver, la pérdida de
sueño es algo que experimentan muchas personas. Con la ayuda de la acupuntura,
sin embargo, es posible buscar la intervención sin la ayuda de medicamentos.

Fuente aboveand beyonda
cupuncture

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¿Padeces insomnio? La medicina china puede ayudarle a dormir.

Si usted ha experimentado insomnio, sabe que tener problemas
del sueño es horrible ya que afecta todos los aspectos de su vida,
especialmente si es crónico. El insomnio puede afectarlo de diferentes maneras,
algunas personas tienen problemas para conciliar y/o mantenerse dormidos, otras
experimentan sueño perturbado.
Cualquiera que sea la variación que le impide sentirse
descansado y fuerte, tiene mi simpatía, pero además de la comprensión, es
posible que desee un consejo de la medicina china.
Ofrecemos muchas soluciones para el insomnio, incluyendo la
acupuntura, las hierbas, la dieta y sugerencias de estilo de vida. El plan de
tratamiento variará dependiendo de sus síntomas únicos, pero la mayoría de los
pacientes se pueden beneficiar de la medicina china y encontrar un poco de
alivio.
Aquí tiene cuatro ideas:
Acupuntura – La acupuntura es muy relajante y ayuda a calmar
la mente y el cuerpo. La Organización Mundial de la salud (OMS) lista el
insomnio como una condición para la cual la acupuntura demostró ser eficaz,
también en la prestigiosa clínica Mayo, usan acupuntura con muchas otras
condiciones y tratan con éxito la ansiedad (un motivo de inquietud) y el
insomnio.

Las hierbas chinas – Hay muchas fórmulas herbarias chinas
para ayudar eficazmente a regular su patrón de sueño, además, las hierbas
chinas no tienen los desagradables efectos secundarios que tienen muchos
medicamentos. Es mejor que un médico licenciado seleccione la fórmula adecuada
para usted porque las fórmulas son específicas para cada persona basadas en su
conjunto de síntomas, constitución y antecedentes médicos. Las hierbas chinas
nunca son ‘fórmula única para todos’.
Sugerencias de estilo de vida – Trate de usar aceite
esencial de lavanda en un baño o usarlo como un perfume. El aroma promueve la
relajación que puede conducir a dormir mejor. Comprar una nueva almohada, los
estudios demuestran que las almohadas con una hendidura en el centro pueden
mejorar la calidad del sueño y reducir el dolor de cuello. Me gusta la marca
Tempurpedic.
Dieta – Si usted es propenso al insomnio, evite el café,
refrescos u otros productos con cafeína después de las 3 de la tarde. Otra de
las causas de los trastornos del sueño es el alcohol. Se metaboliza rápidamente
y puede causar que se despierte varias veces durante la noche.
Comer un puñado de nueces antes de acostarse. Así estará
dando a sí mismo un impulso de fibra y ácidos grasos esenciales, junto con el
aminoácido triptófano, un inductor del sueño natural. Calabaza hervida también
es buena para el insomnio, ya que el calentamiento mejora la circulación del
qi. Comer unas cerezas; esta deliciosa fruta es uno de los pocos alimentos que
contienen melatonina, una sustancia química que ayuda a controlar el reloj
interno de tu cuerpo.
Pruebe algunas de estas ideas y cuénteme cómo funcionan para
usted. O, mándame sus consejos para dormir y los compartiré con todo el mundo –
la gente que lee el blog a las 3 de la madrugada, estará particularmente
agradecida.
Jennifer Dubowsky, ALC, es un acupunturista con una práctica
en el centro de Chicago, Illinois, desde 2002. Dubowsky obtuvo su licenciatura
en Ciencias en Kinesiología de la Universidad de Illinois en Chicago y su
Maestría en Ciencias en Medicina Oriental de Southwest Acupuncture College en
Boulder, Colorado.
Fuente lagranepoca

¿Padeces Insomnio?. Este estudio demuestra que la acupuntura puede ayudarte a conciliar el sueño y a reducir el estrés.

Estudio: La acupuntura Aumenta la
secreción nocturna de melatonina y reduce el insomnio y la ansiedad.

La respuesta a la acupuntura de
18 sujetos adultos ansiosos que se quejaban de insomnio se evaluó en un estudio
de ensayo clínico abierto. Cinco semanas de tratamiento con acupuntura se
asoció con un aumento significativo en la secreción nocturna de melatonina
endógena (medido en la orina) y mejoras significativas en las medidas
polisomnográficos de la latencia del inicio del sueño, índice de arousal, el
tiempo total de sueño, y la eficiencia del sueño. Reducciones significativas en
el estado y rasgo en las puntuaciones de ansiedad. Estos hallazgos objetivos
son coherentes con los informes clínicos de los efectos relajantes de la
acupuntura. El tratamiento con acupuntura puede ser de utilidad para algunas
categorías de pacientes con insomnio.

La incidencia del insomnio se
estima que es 35% a 40% de la población adulta. Actualmente afecta a más de 60
millones de estadounidenses, y se espera que esta cifra aumente a 100 millones
para mediados del siglo 21. La característica definitoria de insomnio en el
contexto de la ansiedad es un patrón de múltiples despertares transitorios. Los
pacientes con ansiedad tienen dificultades para mantener el sueño, pasan menos
tiempo en el sueño profundo, y su sueño es más fragmentado que el de sujetos
normales. Por el contrario, la falta de sueño puede producir síntomas que se
encuentran dentro del complejo total de la ansiedad.  Aunque la opinión actual sugiere que el
insomnio y la ansiedad son entidades separadas, sus síntomas se solapan
considerablemente. Las personas con insomnio y las personas con ansiedad tienen
elevados perfiles psicosomáticos en las pruebas psicológicas, mantener
crónicamente altos estados de excitación, y se basan en un estilo de
“internalización” de resolución de conflictos. Estas similitudes han
llevado a especulación que un hilo común subyace las condiciones, aunque su
relación exacta, a saber, si el insomnio es el producto de o, simplemente, un
correlato de la ansiedad, se sigue de manera incompatible visto en sistemas de
diagnóstico actuales. No obstante, es cierto que el patrón de diagnóstico dual
del insomnio ansiedad es el problema más frecuente en clínicas de trastornos
del sueño en la actualidad. El alto índice de comorbilidad entre la ansiedad y
el insomnio, unido a la alta población incidencia de insomnio, sin duda en
cuenta este fenómeno. Aunque somos conscientes de todos los estudios epidemiológicos
sobre la incidencia de la ansiedad que no cumple los criterios de un trastorno
de ansiedad definido, es razonable inferir que un gran segmento de la población
puede tener ansiedad “subsindrómica”, síntomas que no están asociados
con psicopatología debilitante, pero que sin embargo producir un grado
significativo de malestar mental.

Estrategias de tratamiento
tradicionales para el insomnio y ansiedad han enfatizado las benzodiazepinas.
Los efectos ansiolíticos útiles de estos agentes los han convertido en los más
ampliamente prescritos de todos los productos farmacéuticos. Los riesgos de las
benzodiazepinas, sin embargo, están bien documentados e implican efectos
psicológicos y físicos. Estos incluyen su potencial para promover la dependencia
o la toxicidad aguda en caso de sobredosis. Otros efectos adversos incluyen
sedación, psicomotora y deterioro cognitivo, pérdida de memoria, la
potenciación de otros depresores del SNC y depresión emergente del tratamiento.
La acupuntura, que se basa en la liberación de agentes neuralmente activas de
las reservas endógenas, se ha demostrado que tiene un perfil superior de
efectos secundarios en comparación con algunas drogas psicoactivas y por lo
tanto puede representar un medio para abordar las preocupaciones acerca de la
terapia de benzodiazepina.

La evidencia que apoya la
utilidad de la acupuntura como tratamiento para el insomnio ha venido de una
variedad de fuentes, incluyendo la literatura científica no occidental. Entre
ellas, las investigaciones realizadas por Nan y Qingming, Jiarong, y Cangliang mostraron
resultados positivos. El inconveniente de estos estudios, sin embargo, es que
sus medidas dependientes por lo general han sido inexactos, basándose principalmente
en las cuentas personales de la experiencia de sueño o duración, y por lo
tanto, a pesar de la coherencia de su apoyo para la acupuntura, que son
difíciles de evaluar. Varios estudios europeos utilizaron polisomnografía para
medir los efectos de la acupuntura en trastornos del sueño, pero todos
fracasaron en monitorizar los cambios neuroquímicos nocturnos que habría
fortalecido su diseño experimental.

Se sabe que la mediación del estrés
es multifactorial y fuertemente influenciada por GABA y la neurotransmisión
dopaminérgica. La melatonina también puede estar implicado en estos efectos. La
melatonina es un depresor del SNC con ansiolítico leve hipnótico y acciones
anticonvulsivas que puede estar relacionada con sus mejoras de GABA y
dopaminérgica estriatal de transmisión. El efecto de la melatonina sobre el
estado de ánimo y funciones cronobiológicos se ha establecido en un número de
estudios. El patrón de secreción de melatonina durante un período de 24 horas
es ampliamente aceptada como una medida de la actividad circadiana en los seres
humanos. Este patrón se interrumpe en el insomnio. En comparación con los
pacientes normales, las personas con insomnio han suprimido la producción nocturna
de melatonina y son más propensos a tener antecedentes de depresión. Como se
señaló anteriormente, los efectos ansiolíticos de la melatonina se han
establecido recientemente en modelos de roedores. En los seres humanos,
alteraciones en la secreción de melatonina han sido confirmados en los pacientes
con trastorno bipolar. Tomados en conjunto estos resultados apoyan la
conclusión de que la deficiencia de melatonina puede jugar un papel clave en el
insomnio y la ansiedad asociada.

Cierta evidencia también ha sido
proporcionado que la melatonina interactúa con los péptidos opioides. La
melatonina es tanto utilizado y sintetizado siguiendo episodios de dolor agudo
en los seres humanos, la función de los cuales puede ser para modular las
fluctuaciones en la expresión del receptor de opioides y los niveles de
beta-endorfina. La relación de la melatonina con el sistema opioidérgico es
complejo y no se entiende completamente, aunque no hay evidencia de que se ha
mezclado la actividad agonista-antagonista del receptor opioide. En conjunto
estos resultados apoyan el postulado de un “eje-melatonina opioide” posiblemente
sirve una variedad de funciones protectoras.

Evidencia de la base opioide
endógeno de analgesia acupuntural se ha apoyado tanto en humanos y estudios en
animales. Estos han demostrado que el tratamiento con analgesia acupuntural
aumenta los niveles en LCR de met-encefalina, beta-endorfina y la dinorfina y
se puede revertir por la naloxona bloqueador del receptor de opiáceos. Estos
hallazgos son relevantes para el presente estudio puesto que los opioides no
sólo intervienen en la analgesia que también desempeñan un papel central en el
estrés experimentado subjetivamente. En condiciones normales los niveles de
beta endorfina en sujetos humanos plasma aumentan justo antes o después de una
experiencia estresante y están asociados con sentimientos de euforia que se
divulga siguiendo, por ejemplo, puenting. En los pacientes depresivos elevados
niveles de endorfinas beta en plasma son positivamente correlacionado con
estrés grave y fobia, mientras que los sujetos ansiosos muestran aumentos en
beta endorfinas inmediatamente antes y después de los estresores cognitivos y
sociales. Por tanto, existe una base razonable para la inferencia de que la
acupuntura modula las respuestas de ansiedad y que estos efectos están mediados
por el opioide endógeno sistema.

En la actualidad se han realizado
pocos estudios sobre los efectos de la acupuntura sobre la melatonina. En uno
de estos sin embargo se encontró que la acupuntura para promover aumentos en la
melatonina en la glándula pineal, el hipocampo, y en el suero en ratas.

El presente estudio trató de
utilizar medidas objetivas, incluyendo un análisis de los niveles de melatonina
de 24 horas en la orina, para evaluar los efectos de la acupuntura sobre el
insomnio y la ansiedad. Las hipótesis de este estudio fueron que un régimen de
5 semanas de la acupuntura sería promover mejoras estadísticamente
significativas en los marcadores polisomnográficos de la calidad del sueño,
reducir la ansiedad (puntuaciones en el STAI), y aumentar la producción de
melatonina endógena en individuos con puntuaciones altas en las medidas de
ansiedad y el insomnio .

MÉTODOS

Dieciocho voluntarios adultos
sirvieron como sujetos en el estudio. Para cumplir con los criterios de
inclusión tenían que reportar a tener síntomas de insomnio por lo menos durante
dos años continuos inmediatamente antes del estudio y para anotar por encima de
(rango de ansiedad) en la Escala de Zung de ansiedad Auto Evaluación. Los
sujetos seleccionados tenían síntomas de ansiedad, pero no cumplieron con los
criterios del DSM-IV para cualquier trastorno de ansiedad en particular (es
decir, su condición era subsindrómica). De los 18 sujetos 11 eran mujeres y 7
son hombres. Todos los sujetos tenían entre 18 y 55 años. Su edad media fue de
39,0 ± 9,6 años. Uno de ellos era de origen chino, dos eran negros, y 15 eran
de raza blanca. Antes de participar en el estudio todos habían oído hablar de
la acupuntura y tres declararon haber tenido un tratamiento de acupuntura en el
pasado por condiciones ajenas a sus problemas de sueño. En ningún caso tuvieron
un tratamiento de acupuntura en los dos años anteriores a su participación en
el estudio. Los sujetos fueron reclutados a través de varias fuentes,
incluyendo la publicidad en periódicos, carteles colocados en los tablones de
anuncios del hospital, los anuncios realizados a través de la sección local de
un grupo de apoyo para pacientes trastornos de sueño y vigilia independientes y
avisos ocasionales en un programa de servicio público de una estación de televisión
local.

Una entrevista de selección
inicial se llevó a cabo por un psiquiatra o por un socio calificado en la
entrevista psicológica. Un diagnóstico preliminar para su inclusión en el
estudio se hizo sobre la base de la Clasificación Internacional de Trastornos
del Sueño. Los sujetos tenían que informar con al menos dos síntomas de
insomnio (sueño fragmentado, despertares frecuentes, despertares temprano por
la mañana, seguido de una incapacidad para volver a dormir, sensación de
cansancio en la mañana a pesar de haber pasado un período normal de tiempo en
la cama) durante al menos duración dos años y que esta experiencia no estuvo
relacionado con un factor de estrés ambiental evidente. Los posibles
participantes con algún factor de médicos, psicológicos o psiquiátricos
concurrentes que puedan dar cuenta de sus dificultades para dormir fueron
excluidos del estudio. Otros criterios de exclusión fueron: antecedentes de
trabajo por turnos en los cinco años anteriores al estudio, la presencia de
otros trastornos del sueño, la edad menor de 18 o mayor de 55, una historia de
abuso de alcohol o drogas, el uso actual de medicamentos neurológicamente
activos o al mismo tiempo someterse a psicoterapia. El protocolo del estudio
fue aprobado por el Comité de Ética Humana de la Universidad de Toronto, y el
consentimiento informado por escrito se obtuvo de todos los participantes
después de que los procedimientos habían sido plenamente explicados. Se pidió a
todos los sujetos que firme un formulario de consentimiento aprobado por Comité
de confirmar que comprendían los objetivos, riesgos y beneficios potenciales
del estudio y su derecho a retirarse del estudio en cualquier momento.

El estudio investigó el uso de la
acupuntura tradicional (sintomática) sin el aumento de las hierbas, productos
farmacéuticos o agentes hormonales. Las concentraciones de un metabolito
principal melatonina 6-sulfa toxymelatonin (aMT6s) en la orina se midieron
antes y después del estudio (como se describe a continuación). Esta fue evaluar
los cambios en la neurohormona, como se presenta a partir de fuentes endógenas
(la melatonina no se administró como tratamiento experimental). Para cada tema
el juicio se llevó a cabo durante un período de 7 semanas durante el cual la
fase activa de la terapia de la acupuntura fue de 5 semanas (dos sesiones por
semana, 10 sesiones en total). La acupuntura se administró por un acupunturista
maestro que también era el director de un programa de entrenamiento de la
acupuntura y la clínica. Cada sesión de acupuntura duró aproximadamente una
hora. Durante el período de 1 semana anterior y posterior a la fase de
tratamiento activo, los sujetos fueron evaluados con la polisomnografía en un
momento administrativamente conveniente en el Laboratorio de Investigación del
Sueño de la Universidad Health Network, Toronto Western Hospital sitio.

Dos estudios polisomnográficos
durante la noche consecutivos se realizaron en la línea de base (antes del
tratamiento) y al final de las 5 semanas de tratamiento con la acupuntura.
Resultados polisomnográficos obtenidos en la primera noche en los antes y después
de las fases del experimento no se incluyeron en el análisis para evitar un
posible efecto de “primera noche”. Los parámetros del sueño incluyen
la latencia del sueño, la eficiencia del sueño, el tiempo total de sueño, el
índice de la excitación, el porcentaje de sueño REM y la latencia REM, y la
cantidad de tiempo empleado en las etapas 1 a 4. Además se recogieron datos
sobre la calificación de Alfa, un índice de evaluación de la calidad del sueño que
incluyó una evaluación de la fragmentación del sueño. Para las mediciones de
referencia, los sujetos elegían a sus propios tiempos que se dormia y se
despierta como era costumbre con su rutina normal. Justo antes de retirarse en
la segunda noche de los sujetos de prueba de polisomnografía también se les
pidió que completar varias pruebas de papel y lápiz de estado de ánimo y la
eficiencia cognitiva. Estos incluyeron la Escala de alexitimia de Toronto, un
cuestionario estándar antes de dormir, y la Escala de Somnolencia de Stanford
(SSS), y una de siete ítems en la escala de fatiga. Además se les pidió que
rellenar el Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo para medir el efecto de la
acupuntura sobre la ansiedad. El Centro de Estudios Epidemiológicos Depression
Scale (CES-D) se utilizó para evaluar la presencia de síntomas depresivos.

A la mañana siguiente,
inmediatamente después de despertar, cada sujeto completó un cuestionario
estándar post-sueño, la SSS y la escala de fatiga. Aproximadamente 20 minutos
después de despertar, los sujetos evaluaron su nivel de fatiga y somnolencia
utilizando las siguientes escalas: la escala de gravedad de la fatiga, la
Escala de Somnolencia Epworth, del Toronto Western Hospital de Fatiga
Cuestionario, Escala de fatiga, y el ayuno Adjective Checklist. Los resultados
de las pruebas se consolidaron para formar una puntuación de fatiga de material
compuesto, que ha sido validado en estudios en pacientes con esclerosis
múltiple.

Después de completar los
cuestionarios de fatiga, se pidió a los sujetos para completar una tarea de
razonamiento verbal complejo. La precisión y el tiempo para completar la prueba
se evaluaron.

Durante los dos se recogieron las
fases de evaluación de muestras de orina antes y después de la prueba y los
cambios en la concentración de aMT6s (que refleja los cambios en los niveles
endógenos de melatonina) se midieron posteriormente con un kit comercial de
inmunoensayo competitivo ELISA (Buhlmann Laboratorios AG, Allschwil, Suiza) . A
concentraciones aMT6s 2,0 y 12,5 ng / ml los coeficientes de variación
intraensayo fueron 5,5% y 3,5%; en concentraciones 5,0 y 40,0 ng / ml de los
coeficientes de variación interensayo fueron 0,7% y 9,7%. Como se discutió
anteriormente, el patrón de secreción de melatonina ha sido ampliamente
aceptada como una medida de la actividad circadiana en los seres humanos y no
es una prueba más de la disminución en la producción de melatonina en pacientes
que sufren de insomnio.

Análisis estadístico

Los resultados de los registros
polisomnográficos y pruebas psicométricas se compararon antes y después de base
para todos los sujetos y se muestran aquí como puntuaciones medias. Se utilizó
la prueba t de pares emparejados para evaluar la significación estadística de
estos cambios. El análisis de la melatonina fue tratado como un
“experimento dos variables intra-sujetos”, un tipo de pruebas
múltiples de medidas repetidas, donde los dos factores intra-sujetos fueron (a)
“hora del día” y (b) “fase del experimento” (es decir, antes
o después del experimento). Estas comparaciones se realizaron utilizando el
paquete estadístico para el software de las Ciencias Sociales (SPSS para
Windows). La hipótesis nula fue rechazada si las diferencias fueron
significativas al nivel del 5%.

RESULTADOS

Las principales medidas objetivas
y subjetivas obtenidas en las anteriores y posteriores etapas del experimento
se muestran por separado por conveniencia en t1 y t2 . Las medidas objetivas
(por ejemplo, los registros polisomnográficos) se dividen en tres categorías:
la continuidad del sueño, de la arquitectura del sueño, y el sueño REM. Las
variables subjetivas, basadas en cuestionarios de auto-informe y las pruebas de
rendimiento, se identifican por separado. Los medios, de sus diferencias,
desviaciones estándar, y dos niveles de significación de cola también se
muestran para cada sueño y la variable de prueba.

La duración del sueño y la calidad del sueño Variables

El tratamiento de acupuntura
utilizado en este estudio mejoró varios parámetros polisomnográficos de la
arquitectura del sueño. Entre las variables de la continuidad del sueño, la
latencia de inicio del sueño (SOL) y el índice de la excitación disminuyeron
significativamente (p = 0,003 y p = 0,001, respectivamente), lo que refleja las
mejoras tanto en la iniciación y mantenimiento del sueño. El tiempo total de
sueño (TST) y la eficiencia del sueño aumentó de forma similar (p = 0,001 y p =
0,002, respectivamente). El índice de Alfa también mejoró significativamente (p
= 0,017). Pese a las mejoras en la calidad del sueño fue confirmada por el
aumento en la cantidad de tiempo invertido en la tercera fase del sueño (ondas
lentas) (p = 0,023), pero la cantidad de tiempo invertido en la cuarta etapa
del sueño no cambió de manera significativa en la comparación antes-después .
El porcentaje de sueño REM y la latencia del sueño REM, así como la cantidad de
tiempo empleado en las etapas uno y dos del sueño se mantuvieron sin cambios
después de la acupuntura.

Variables subjetivas: Factores psicológicos, somnolencia,
fatiga y estado de alerta

Como se muestra en t2 , tanto el
Estado como las puntuaciones de ansiedad rasgo mejoraron significativamente (p
= 0,049 yp = 0,004, respectivamente) después de la acupuntura. Además, las
puntuaciones de la CES-D mostraron mejorías significativas (p = 0,001). Las
puntuaciones en la Escala de alexitimia no cambiaron significativamente.

Las puntuaciones en la Escala de
Somnolencia de Stanford (SSS) indicaron que no hubo diferencias significativas
(en el antes y después de la comparación) cuando se administró la prueba justo
antes de la segunda noche de sueño, pero sí mostraron mejoras significativas (p
= 0,019) cuando se preguntó a los sujetos para informar en su somnolencia
subjetiva en la mañana después de la segunda noche de sueño. Las puntuaciones
de fatiga indicador mostró un perfil algo similar, con las puntuaciones antes
de dormir, no mostrando diferencias significativas, pero las puntuaciones de la
mañana siguiente, indicaron una mejoría significativa (p = 0,045) después de 5
semanas de acupuntura. La mejoría en las puntuaciones de fatiga no fueron
acompañados por aumentos en el estado de alerta, sin embargo: la ZOGIM-A, una
prueba que mide el estado de alerta, indica que los sujetos sentían
significativamente (p = 0,004) menos alerta tras la acupuntura. Las
puntuaciones de fatiga compuestos (comfatigue) no indicaron ningún cambio
significativo. La prueba cronometrada de la habilidad cognitiva indica que los
sujetos fueron capaces de realizar la prueba más rápida (p = 0.001) después de
la acupuntura, pero la precisión de rendimiento, mientras que muestra una
pequeña mejoría, no fue estadísticamente significativa.

Análisis de sulphatoxymelatonin

El análisis de orina demostró que
los niveles fisiológicos nocturnos de aMT6s aumentaron después de la acupuntura
y disminuyeron durante la mañana y tarde.

El análisis de los efectos
principales mostraron una disminución significativa (p = 0,001) la interacción
entre las dos variables “tiempo del día” (en representación de los
cuatro períodos de medición de 21:00 hasta la medianoche; medianoche hasta las
8 am; 08 a.m.-3 p.m. y 15:00-21:00 ) y “fase del experimento” (antes
frente a después de la acupuntura), apoyando así la validez de las
comparaciones individuales período de tiempo en un pre-y post-tratamiento base.
No se encontraron cambios detectables (en las concentraciones urinarias de
aMT6s) para comparaciones por pares de los períodos 1 y 4 (21:00 de la
medianoche, y 3 pm a 9 PM). Las diferencias de los períodos 2 (medianoche hasta
las 8 de la mañana) y 3 (08 a.m.-3 p.m.), sin embargo fueron significativas (p
= 0,002 yp = 0,037) que refleja postacupunctura aumentos en la producción de
melatonina por la noche y disminuye durante la mañana y la tarde.

DISCUSIÓN

Nuestras hipótesis iniciales
fueron confirmados por los resultados de la presente investigación. En un
ensayo clínico abierto de 18 sujetos, la administración de 5 semanas de
acupuntura, por un total de diez sesiones de tratamiento, se asoció con la normalización
en un perfil de 24 horas de aMT6s urinario y una serie de mejoras que se miden
objetivamente en la continuidad del sueño y de la arquitectura del sueño.
Además, las mejoras significativas en la percepción subjetiva de la fatiga y la
somnolencia en paralelo a estos cambios. La excepción a esta tendencia fue la
disminución del estado de alerta, medida por la prueba A-ZOGIM. Como veremos
más adelante la aparente inconsistencia de la reducción de la alerta a las
mejoras en la calidad del sueño, posiblemente, puede haber sido el resultado de
una transición hacia un tipo más adaptativa y cualitativamente diferente de la
lucidez mental. Auto evaluado los sentimientos de ansiedad y depresión
disminuyeron después de la acupuntura. Estos resultados son bastante
consistentes con los resultados de las investigaciones anteriores que muestran
que la acupuntura tiene un efecto ansiolítico generalizada, y con otros
estudios polisomnográficos de efectos de acupuntura en el insomnio.

Los resultados de las elevaciones
nocturnas en aMT6s urinarias, lo que indica el aumento de la secreción de
melatonina, en paralelo a estos cambios. La melatonina regula el ritmo de
muchas funciones y alteraciones en su patrón de secreción se han encontrado en
un número de trastornos psiquiátricos. Estas han incluido el trastorno afectivo
estacional, trastorno bipolar, depresión unipolar, la bulimia, la anorexia, la
esquizofrenia, el trastorno de pánico y el trastorno obsesivo-compulsivo, pero
en la actualidad no se ha confirmado si estos cambios son causales o
simplemente un marcador de otras disfuncionalidades neuroquímicas. Además, no
se sabe si la melatonina esta igualmente involucrada en el desarrollo de la
fisiopatología de cada uno de estos trastornos. Debido a las limitaciones
prácticas que pudimos investigar los cambios en un solo agente neurológicamente
activo, pero está claro que hubiera sido deseable para estudiar los efectos de
la acupuntura sobre una serie de neurotransmisores que son conocidos por estar
estrechamente vinculada a la etiología de la ansiedad o el insomnio. La
desregulación de la secreción de catecolaminas por ejemplo, tiene variaciones
circadianas que se corresponden estrechamente con la ansiedad patológica
estados y, además, han demostrado ser regulado por medio de inyecciones de
melatonina. Así, nuestros resultados plantean preguntas interesantes acerca de
la naturaleza y el curso de los efectos de la acupuntura a nivel neuroquímico.
Se necesitan estudios para aclarar aún más el papel de la norepinefrina, así
como la de la serotonina, dopamina, GABA en los cambios que observamos en la
secreción de melatonina.

Los resultados para las
mediciones de la arquitectura del sueño no mostraron aumentos en el porcentaje
de tiempo pasado en las etapas uno o dos, hallazgos que tienen dudosa
relevancia para esta muestra clínica. Grandes mejoras se observaron sin
embargo, en la transición de los sujetos a la tercera fase o sueño de ondas
lentas, reflejo de un aumento significativo en la calidad de su sueño. Una
amplia variabilidad de las respuestas en esta observación reduce el nivel de
significación de p = 0,023. El porcentaje de la tercera fase del sueño aumentó
de una media de 4,2% antes del tratamiento a una media de 6,1% después del
tratamiento, se aproxima estrechamente la media normal de 7%. Hubo una
considerable variabilidad en la cantidad de tiempo invertido en la cuarta etapa
del sueño, con una serie de temas que no muestran mejoría en absoluto, lo que
explica la falta de significación estadística. La variabilidad en la respuesta
a la acupuntura visto en, por ejemplo, el tratamiento de la analgesia de
acupuntura ha sido conocida clínicamente y en estudios científicos desde hace
algún tiempo. Aunque esta variabilidad no ha sido satisfactoria en cuenta, una
hipótesis es que los factores psicológicos pueden ser un impedimento para la
efectividad del tratamiento. Esto es consistente con los hallazgos de
Widerström-Noga y Creamer muestran que la ansiedad rasgo (medida por el STAI)
puede interferir con la eficacia del tratamiento analgesia acupuntural. En este
contexto, nuestros hallazgos de que, a pesar de la variabilidad de la
respuesta, la acupuntura mejora la calidad del sueño en general y tuvieron
efectos significativos sobre la ansiedad, por lo tanto digno de mención.

Los sujetos de estudio fueron
seleccionados para excluir aquellos con niveles clínicos de psicopatología,
incluyendo depresión. Sin embargo, un número de sujetos mostraron puntuaciones
elevadas en la escala CES-D (depresión). Esto está de acuerdo con otros
hallazgos que muestran que los pacientes con insomnio pueden tener síntomas de
ansiedad o depresión que no cumplen los criterios para un trastorno mental
específico (DSM-IV, cuarta edición). De hecho, los síntomas co-ocurrencia de la
ansiedad y la depresión existe con frecuencia en muestras no clínicas que no
presentan graves perturbaciones del sueño. Estos síntomas se reducen, sin
embargo, por la acupuntura y están en consonancia con los informes anteriores
de la eficacia de la acupuntura en el tratamiento de los trastornos del estado
de ánimo.

Un hallazgo que merece un examen
más detallado es la aparente falta de coherencia implícita en el hecho de que
las mejoras en la calidad del sueño es acompañado por un aumento de la alerta
durante el día. En nuestra muestra el estado de alerta durante el día, según lo
evaluado por las autoevaluaciones o indirectamente a través de medidas de
precisión en la performance, ya sea empeoró o no mostró mejoría a pesar de que
la calidad del sueño se mejoró. Generalmente existe una correlación positiva
entre las pruebas de somnolencia (como la Prueba de Latencia Múltiple del Sueño
o MSLT) y el estado de alerta durante el día (por ejemplo, el mantenimiento de
la Prueba de vigilia, el horario laboral marítimo) (es decir, mejor será el
sueño nocturno mayor es el estado de alerta durante la día). En los pacientes
deprimidos sin embargo, una relación negativa entre las dos pruebas se encuentra
a veces. Kayumov et al. investigó este fenómeno en pacientes clínicamente
deprimidos que también puntuaron alto en las medidas de ansiedad. En el grupo
de deprimidos la latencia del sueño en el horario laboral marítimo mostró
incrementos paradójicos (es decir, era un reflejo de lucidez mental) en
concordancia con la gravedad de la alteración del sueño, mientras que en el
grupo de no deprimidos esto no ocurrió. Nuestros propios resultados son
consistentes con los estudios previos y apoyan la idea de que en los sujetos
deprimidos o ansiosos los factores subyacentes que causan trastornos del sueño
también producirán estado de alerta durante el día. Este punto de vista pone de
relieve que existen diferencias cualitativas en el estado de alerta “adaptación”
de los sujetos no ansiosos, que se movilizó por estresantes ambientales
pertinentes, y el estado de alerta o “vigilantes” acentuado de las
personas que sufren de exceso de tensión emocional. En este estado de alerta
grupo es crónica y preferentemente conducido por interno en lugar de las
demandas ambientales, lo que confiere a una calidad más invariables y no
discriminatorio. Nuestra conclusión, por tanto, que el estado de alerta en
realidad disminuyó tras la acupuntura puede implicar la sustitución de un tipo
de alerta para otro en lugar de representar una disminución en la eficiencia
cognitiva. Esta posibilidad debe ser explorada con instrumentos de prueba que
son sensibles a estas diferencias.

En este estudio preliminar de la
acupuntura ha demostrado ser de valor como una intervención terapéutica para el
insomnio en sujetos ansiosos y por lo tanto puede representar una alternativa a
la terapia farmacéutica para algunas categorías de pacientes. Además, el papel
central atribuido por las teorías clásicas y modernas de la personalidad a la
ansiedad como la base de la mayoría de los mecanismos psicológicos de defensa
así como la evidencia de que las anormalidades en la secreción de melatonina
están involucrados en una serie de condiciones psiquiátricas sugieren que la
acupuntura puede tener una amplia aplicabilidad a otros tipos de psicopatología
en los que la calidad del sueño se altera. Una deficiencia importante de este
estudio, sin embargo era la falta de un grupo de control con una condición de
la acupuntura placebo. Por tanto, los resultados deben ser confirmados con un
estudio que emplea un diseño más riguroso.

Fuente: La Revista de Neuropsiquiatría y Neurociencias
Clínicas, VOL. 16, N º 1

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El Insomnio y la Acupuntura

El ser
humano invierte un tercio de su vida en dormir. Se ha demostrado que dormir es
una actividad absolutamente necesaria ya que, durante la misma, se llevan a
cabo funciones fisiológicas imprescindibles para el equilibrio psicofísico de
los individuos. La duración del sueño nocturno varía de unos individuos a otros
en función de la edad y oscila entre 4 y 12 horas. En general se podemos afirmar
que el tiempo ideal de sueño es aquel que nos permite realizar las actividades
diarias con normalidad.

El sueño es
una situación fisiológica del organismo que mediante una pérdida reversible de
la conciencia y actividad motora consigue una reparación del cansancio físico y
psíquico. Un gran porcentaje de la población mundial ha tenido trastornos del
sueño en algún momento de su vida. Su prevalencia es mayor en ancianos,
mujeres, pacientes con problemas médicos o psiquiátricos, consumidores de
sustancias de abuso y personas con posiciones socioeconómica y educacional.

El Insomnio es la dificultad para iniciar el
sueño. La dificultad para dormir puede tomar varias formas:
  1. Dificultad para conciliar el sueño al
    acostarse (insomnio inicial, es el más común)

  2. Despertarse frecuentemente durante la noche (insomnio intermedio)

  3. Despertarse muy temprano por la mañana, antes de lo planeado (insomnio
    terminal)

Para clasificar
el insomnio se utilizan diferentes criterios que evidencian distintos tipos de
insomnio.

En función de la duración



  • Agudo o
    transitorio. Dura 2-3 días y a continuación desaparece. Suele aparecer
    relacionado con situaciones estresantes no habituales como exámenes, viajes o
    trabajo. No se recomienda tratamiento, ya que remite cuando se elimina la causa
    que ha provocado la situación de estrés.
  • De corta
    duración. Dura un máximo de 4 semanas y se relaciona con situaciones
    estresantes de mayor duración o gravedad, problemas familiares, económicos,
    laborales, etc.
  • Crónico o de
    larga duración. Dura más de 4 semanas. Sus causas son múltiples y muchas veces
    no están claras. Para muchos se trataría del verdadero insomnio.

En
función de la intensidad

  • Leve o
    ligero. Se presenta casi cada noche, pero se asocia con un deterioro mínimo de
    la calidad de vida.
  • Moderado. Se
    sufre cada noche. Se relaciona con un deterioro moderado de la calidad de vida
    y se observan síntomas asociados como irritabilidad, ansiedad, fatiga, etc.

  • Grave. Igual
    que el anterior, tiene lugar cada noche y se relaciona con un deterioro
    moderado de la calidad de vida, pero en este caso los síntomas asociados se
    presentan con una intensidad mayor.

Según su
naturaleza y forma de presentación

  • De
    conciliación. Cuando se tarda más de 30 min en conciliar el sueño.
  • De
    mantenimiento. Cuando el sueño se ve interrumpido durante la noche y hay
    dificultad para volver a conciliarlo.

  • De despertar
    precoz. El individuo se despierta antes de lo normal. Es el más frecuente en
    ancianos y en pacientes con depresión.

El insomnio
impide la recuperación que el cuerpo necesita durante el descanso nocturno,
pudiendo ocasionar somnolencia diurna, baja concentración e incapacidad para
sentirse activo durante el día.

La
importancia del insomnio radica en las consecuencias que este tiene en la vida
diurna: fatiga y alteraciones del humor y del estado del ánimo, como
irritabilidad, ánimo deprimido, disforia o ansiedad. Todo esto conlleva un
aumento del absentismo laboral y, en situaciones extremas, un aumento en los
accidentes de tráfico y laborales. Otros efectos a largo plazo incluyen una
mayor tendencia a padecer depresión, ansiedad o alcoholismo. Además, en el
paciente anciano, las perturbaciones graves del sueño pueden contribuir en el
deterioro cognitivo y se ha observado que los tiempos de reacción se hacen más
lentos y presentan una mayor dificultad para mantener el equilibrio con el
incremento del riesgo de caídas.

Los
tratamientos farmacológicos del insomnio buscan erradicar o mitigar los
problemas subyacentes, prevenir la progresión del insomnio agudo, mejorar la
calidad de vida del paciente y su sueño y, sobre todo, evitar la evolución
hacia un insomnio crónico.

Cuando se trata el insomnio con Acupuntura, el
sistema nervioso tiende a calmarse. El tratamiento va dirigido a calmar el
estrés y equilibrar la energía, que son factores importantes en el génesis del
insomnio. El insomnio es una de las consultas más comunes en la acupuntura. Los
estudios realizados sobre acupuntura para tratar el insomnio han demostrado que
esta terapia es efectiva para la mayoría de los casos de insomnio, además de
que no tiene efectos secundarios dramáticos, a comparación del tratamiento
farmacológico.

Consejos para combatir el
insomnio

  • Ejercicios
    de respiración, meditación y otras formas de relajación.
  • Dieta:
    evitar picantes, carnes rojas o grandes cantidades de comida , alcohol o
    cafeína en la noche.

  • Ejercicio:
    es mejor hacer ejercicio en la mañana y no en la noche.

  • Trabajo: el
    trabajo mental se da durante el día, pero pensar excesivamente durante la noche
    puede ser uno de los causantes del insomnio y su severidad.

El Insomnio en la Medicina
Tradicional China

En Medicina Tradicional
China la cantidad y la calidad del sueño dependen principalmente del estado de
la mente o SHEN el cual arraiga en la sangre y el YIN de Corazón. Si la mente
está tranquila y equilibrada la persona duerme bien, pero si la mente está
inquieta la persona duerme mal. La sangre se considera como la principal base
material de las actividades mentales del cuerpo humano. Puesto que el corazón
controla la sangre y los vasos, el corazón controla asimismo las actividades
mentales. El Lingshu  dice: “El corazón,
el gran dueño de los 5 órganos y las 6 vísceras, es donde reside el SHEN”.

El sueño
depende también del Alma Etérea o HUN. La cantidad y la calidad del sueño
dependen del estado del Alma Etérea que por la noche regresa al hígado. Si está
bien arraigada en él (en la sangre y el YIN de hígado) el sueño es normal y sin
demasiadas ensoñaciones pero si hay algún estado de deficiencia o exceso de
hígado, el HUN no puede enraizarse en el hígado por la noche, el sueño es
inquieto y se produce una gran cantidad de sueños. Esta capacidad del alma
etérea se describe ya en los textos antiguos: “Durante el día el alma etérea
está en los ojos, y por la noche está en el hígado. Cuando está en los ojos nos
permite ver y cuando está en el hígado nos permite soñar”.

De una
manera indirecta, el sueño depende asimismo del buen funcionamiento de otros
órganos como el Bazo y el Riñón. El Bazo produce la sangre que luego es
almacenada en el hígado y distribuida por el Corazón. Si el bazo no produce
suficiente cantidad de sangre, el Hígado deja de almacenarla y el corazón no
puede distribuirla con la consiguiente dificultad para que HUN y SHEN enraícen
en sus respectivos órganos durante la noche y como consecuencia puede aparecer
insomnio.

Otro órgano
responsable del inicio y el mantenimiento del sueño son los riñones y ZHI o
fuerza de voluntad que reside en ellos y constituye la raíz de la mente SHEN, controla
los recuerdos y el sueño. Por eso si la persona tiene un déficit de riñón y
ZHI, duerme mal con despertares frecuentes durante la noche. Además, un riñón
deficiente no ejerce su función de control del Corazón.

Podemos
resumir entonces que en la regulación del sueño intervienen varios órganos
(ZANG), siendo de ellos los más importantes el Corazón, el Hígado y el Riñón.

Las causas o
agentes patógenos capaces de causar insomnio son:

Emciones: Las
emociones como la preocupación excesiva, el exceso de reflexión, la ira y la
culpa, son capaces de dañar algunos de los ZANG que intervienen en la
regulación del sueño.

La
preocupación y el pensamiento excesivo provocan insomnio por su efecto sobre el
Bazo al que dañan directamente provocando que no pueda producir sangre e
impidiendo de esta manera que la Mente arraigue en el Corazón durante la noche.
Además, la preocupación puede debilitar directamente la sangre de Corazón de
manera que la Mente se ve privada de su residencia y la persona no puede
dormir. En otras personas, sobre todo en aquellas que tienen tendencia por
constitución a un exceso de YANG, la preocupación y el pensamiento excesivo
producen estancamiento de Qi de Corazón y un síndrome de Fuego de Corazón que
perturba la mente y puede producir insomnio. El fuego de Corazón puede además
ser la consecuencia de una tensión emocional intensa y provocar un daño al YIN
de Corazón y a la larga al YIN de Riñón provocando en ambos casos insomnio.

La ira
afecta al hígado produciendo elevación de YANG de hígado o de fuego de hígado.
El resultado en ambos casos es que el Alma Etérea o HUN no puede arraigar en el
Hígado por la noche y se produce insomnio caracterizado por ensoñaciones
abundantes.

La culpa
produce estancamiento de Qi de Riñón y de Corazón, dañando ZHI y la Esencia por
un lado, lo que provoca insomnio con despertares frecuentes durante la noche, y
produciendo estasis de Qi y/o sangre que impiden que la mente arraigue en el
Corazón durante la noche.

Execeso de trabajo: El trabajo
excesivo daña el YIN de Riñón. Este daño es aún mayor cuando el trabajo
excesivo se combina con una dieta irregular y con un descanso inadecuado, lo
cual suele ser frecuente. El YIN de Riñón no puede nutrir al YIN de Corazón y
se produce Calor- Vacío en el Corazón. Como hemos comentado la Mente (Shen)
necesita a la sangre y al Yin para arraigar en el Corazón por la noche y en
esta situación no puede hacerlo apareciendo insomnio.

Timidez: En la
Medicina China la timidez se interpreta como un déficit constitucional de la
Vesícula Biliar, que suele coexistir con un déficit constitucional de Corazón,
ya que la vesícula es la madre del Corazón. Este déficit provoca insomnio
caracterizado por un despertar precoz. Las personas que presentan este déficit
son tímidas, temerosas e indecisas.

Dieta irregular: Comer
demasiado o comer alimentos grasos o calientes puede producir insomnio por dos
mecanismos: producción de flema y producción de calor. En ambos casos puede
afectarse el Corazón y resultarle imposible a la Mente arraigar en él durante
la noche. Este tipo de insomnio es muy frecuente en los niños.
Partos distróficos: Puede
producir insomnio como consecuencia de un sangrado excesivo durante el parto, o
bien por agravar un estado de déficit de sangre previo. En ambos casos, se
produce un déficit de sangre de hígado y como consecuencia el Alma Etérea (HUN)
no puede arraigar en él durante la noche. Además, como el hígado es la madre
del Corazón, un déficit de sangre de hígado puede desembocar en un déficit de
sangre de Corazón y como consecuencia la mente (SHEN) pierde su morada y vaga
por la noche.
Calor interno: Es el calor
interno que puede quedar en el interior tras un proceso de invasión por
Viento-Calor aparentemente resuelto. Afecta al corazón y puede provocar
insomnio (el calor afecta al YIN).

Exceso de actividad sexual: Esta causa
es más frecuente en hombres. Conlleva a un déficit de YANG o YIN de Riñón ya
que el esperma se considera una manifestación directa de la Esencia de Riñón.
Al perder esperma de manera rápida, se pierde esencia. El déficit de Riñón
provoca un déficit de Fuerza de Voluntad (ZHI) que no consigue arraigar la
Mente produciendo insomnio.

Patogenia de Insomnio
Para el
inicio y el mantenimiento del sueño es necesario que se mantenga el equilibrio
entre el YANG y el YIN. Durante el día la energía circula por el meridiano YANG
QUIAO MAI (energía YANG) que está conectado con el meridiano YIN QUIAO MAI pues
ambos confluyen en el primer punto del meridiano de vejiga (V-1) situado en el
canto interno de los ojos. El Qi del YANG y el Qi del YIN deben estar
armonizados y fluir uno en el otro en un ciclo diario. Durante el día el Qi
fluye por el meridiano YANG QUIAO y durante la noche lo hace por YIN QUIAO.

Si el Qi del
YANG está en exceso y no circula hacia el YIN se produce insomnio y “los ojos
no pueden cerrarse”. Si es el Qi del YIN el que está en exceso “los ojos no
pueden abrirse” y el paciente presenta somnolencia.

Además, la
patogenia del insomnio se explica por la desarmonía de los órganos encargados
de mantener el equilibrio de sangre y YIN en corazón e hígado que es el hecho
imprescindible que permite que la mente y el Alma Etérea residan en sus moradas
naturales durante la noche.

La Mente y
el Alma Etérea pueden estar intranquilas por la falta de sustrato que les
permita arraigar en sus moradas nocturnas, es decir por aquellas situaciones
que provocan un déficit de sangre y/o YIN de Corazón e Hígado. También pueden
alterarse por la presencia de un factor patógeno que las agita y que suele ser
el Fuego.

En el primer
caso hablamos de síndromes de vacío o deficiencia y en el segundo de síndromes
de plenitud. Los cuadros
de deficiencia o vacío que provocan insomnio afectan principalmente a Corazón,
Bazo, Hígado y Riñones, mientras que los de exceso inciden sobre todo en
Estómago e Hígado.

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