¿Puede la acupuntura para el dolor de espalda prevenir la cirugía?


Hasta siete de cada diez personas experimentarán dolor lumbar durante su vida. Puede ser una discapacidad importante para algunas personas, lo que les impide trabajar. La cantidad de personas que sufren de dolor lumbar es prácticamente igual en todos los países del mundo. A pesar de esto, existe una gran diferencia entre los países en cuanto a la cantidad de personas sometidas a cirugía lumbar por dolor lumbar.

Las causas del dolor lumbar son tan amplias como las opciones de tratamiento. Las terapias pueden ir desde la fisioterapia y el alivio del dolor medicamentoso hasta la cirugía. La cirugía no está exenta de complicaciones y los beneficios de recibir cirugía para el dolor lumbar no se han establecido con firmeza. Además, el costo para los pacientes que se someten a cirugía es más de $ 25,000 más en los Estados Unidos que los que no lo hacen.

Investigadores de Corea del Sur se mostraron interesados ​​en estos hallazgos y cuestionaron si esto estaba relacionado con el acceso a diferentes tipos de atención médica en diferentes países.

En Corea del Sur, los pacientes pueden elegir entre tratamientos de medicina convencional y medicina coreana. La medicina tradicional coreana se originó en la antigüedad y abarca lo que aquellos en el mundo occidental llamarían tratamientos alternativos o complementarios, como la acupuntura y los tratamientos herbales.

El American College of Physicians ahora recomienda la acupuntura para el dolor lumbar

La acupuntura, de hecho, ahora se ha incluido como una recomendación para el tratamiento del dolor lumbar en las directrices actualizadas del American College of Physicians en 2017. Sin embargo, algunos profesionales de la salud han criticado este uso de la acupuntura. Hasta hace poco, ha habido poca evidencia que respalde su utilidad como tratamiento para el dolor lumbar.

Investigadores de Corea del Sur diseñaron un estudio para ahondar un poco más en este tema. Compararon la necesidad de cirugía en pacientes con dolor lumbar que habían recibido tratamiento de acupuntura con aquellos que no la recibieron. Sus hallazgos fueron publicados en PLoS ONE.

Debido a que Corea del Sur tiene un servicio nacional de salud, los investigadores pudieron acceder a su base de datos para encontrar a todos los pacientes durante un período de seis años que habían sido diagnosticados con dolor lumbar. Los investigadores separaron los datos del paciente en dos grupos: los que no habían recibido acupuntura para el dolor lumbar y los que habían recibido seis tratamientos de acupuntura poco después de que se realizara el diagnóstico. Se aseguraron de que hubiera un número par de pacientes en cada grupo de acuerdo con la edad, el sexo y los ingresos.

Los pacientes que no se sometieron a la acupuntura tenían más probabilidades de necesitar cirugía.

Los investigadores encontraron que los pacientes que no habían recibido tratamiento de acupuntura tenían más probabilidades de necesitar cirugía. Especularon sobre dos posibles razones para esto. El primero es que la acupuntura es tan efectiva para controlar el dolor lumbar y disminuye la necesidad de cirugía lumbar.

La segunda razón puede ser que en Corea del Sur, el enfoque combinado de la medicina tradicional coreana y la medicina convencional es lo que disminuye la necesidad de cirugía, en lugar de la mera acupuntura. En este estudio, los pacientes del grupo que recibieron acupuntura tenían muchas más probabilidades de recibir otros tipos de terapia que los pacientes del grupo que no recibieron acupuntura: recibieron solo tratamientos de medicina convencional.

Cuando los investigadores observaron a los pacientes por su rango de edad, encontraron que la acupuntura para el dolor lumbar no alteró significativamente la necesidad de cirugía en pacientes que tenían alrededor de 20 años. Discuten que este hallazgo puede deberse a que su condición es menos crónica a una edad más temprana. De acuerdo con esto, los investigadores encontraron que la acupuntura disminuía la necesidad de cirugía cada vez más a medida que los pacientes envejecían. En pacientes de 60 años o más, redujo a menos de la mitad la necesidad de cirugía en comparación con edades más tempranas.

Cuando los investigadores analizaron los datos según los diferentes niveles de ingresos y el hecho de ser hombres o mujeres, no se realizaron cambios en los hallazgos principales del estudio.

Los investigadores desconocían la gravedad del dolor lumbar entre los participantes.

La mayor limitación del estudio es que los investigadores no sabían qué tan grave era el dolor lumbar en cada paciente individual. Los diferentes niveles de dolor podrían descartar los resultados si hubiera números desiguales en los grupos de acupuntura y no acupuntura.

Los investigadores concluyen que el tratamiento de acupuntura se asocia con una menor necesidad de cirugía en pacientes con dolor lumbar. Se necesitan estudios futuros para ver si la acupuntura tiene el mismo efecto cuando se comparan los pacientes con dolor lumbar de gravedad similar.

Fuente medicalnewsbulletin

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